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Dos galaxias chocaron para formar el 'ojo' del espacio

Dos galaxias chocaron para formar el 'ojo' del espacio

Dos galaxias que chocaron entre sí crearon una de las imágenes cósmicas más geniales hasta la fecha. Las formaciones de estrellas en remolino se parecen inquietantemente a un ojo humano.

[Imagen cortesía deM. Kaufman; B. Saxton (NRAO / AUI / NSF); ALMA (ESO / NAOJ / NRAO); Telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA]

La ilusión ocurrió cuando la galaxia espiral IC 2163 "rozó de lado" otra galaxia espiral llamada NGC 2207. Los investigadores señalan que es raro que el evento tenga como resultado tal forma.

"Aunque las colisiones de galaxias de este tipo no son infrecuentes, sólo se sabe que existen unas pocas galaxias con estructuras similares a ojos u oculares", dijo la astrónoma Michele Kaufman, quien observó el fenómeno mientras era investigadora en la Universidad Estatal de Ohio.

El equipo descubrió la estructura utilizando el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) en Chile.

“Los párpados galácticos duran solo unas pocas decenas de millones de años, lo cual es increíblemente breve en la vida útil de una galaxia. Encontrar una en un estado tan recién formado nos brinda una oportunidad excepcional para estudiar qué sucede cuando una galaxia roza a otra ”, dijo Kaufman.

Los datos revelaron que los gases en la parte exterior del "párpado" de IC 2163 corrieron hacia la otra galaxia a 100 kilómetros por segundo. Sin embargo, el gas también puede ajustar su trayectoria para alinearse con otra rotación galáctica.

[Imagen cortesía deM. Saxton (NRAO / AUI / NSF); ALMA (ESO / NAOJ / NRAO); Telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA]

"Lo que observamos en esta galaxia es muy parecido a una ola oceánica masiva que se precipita hacia la costa hasta que interactúa con las aguas poco profundas, lo que hace que pierda impulso y arroje toda su agua y arena en la playa", dijo Bruce Elmegreen, científico de TJ de IBM Watson Research Center y coautor.

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Los astrónomos creen que estas colisiones fueron comunes en los primeros días del universo. Sin embargo, el estudio señala que los discos galácticos eran irregulares, por lo que el proceso probablemente impidió que se formaran otros ojos en el cielo.

Vía Observatorio Nacional de Radioastronomía

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