Ciencias

Un pequeño murciélago desafió a la naturaleza para convertirse en el volador más rápido del mundo

Un pequeño murciélago desafió a la naturaleza para convertirse en el volador más rápido del mundo

Mamíferos, ¡anímense! El murciélago brasileño de cola libre acaba de establecer un récord de velocidad de vuelo horizontal, superando a las aves del mundo.

[Imagen cortesía de Instituto Max Planck]

(El registro antiguo es para los pájaros, literalmente).

El récord anterior, que ostentaba el vencejo común, tenía una velocidad máxima de 110 km por hora (68 mph) y podía permanecer en el cielo durante 10 meses seguidos.

Investigadores del Instituto Max Planck de Orinthología descubrieron que los murciélagos de cola libre brasileños, que solo pesan 12 gramos (media onza), pueden volar a velocidades máximas de 99 mph.

"Inicialmente, apenas podíamos creer nuestros datos, pero eran correctos: a veces, las hembras de murciélago, que pesan entre 11 y 12 gramos, volaban a velocidades de más de 160 kilómetros por hora [99 mph], un nuevo récord para el vuelo horizontal. ", dijo el miembro del equipo Kamran Safi al Instituto Max Planck.

El equipo dijo que la capacidad del murciélago para volar proviene de su estructura increíblemente liviana y sus alas más largas. Pero todavía hay muchos misterios que rodean a las pequeñas criaturas. El equipo teorizó que la "forma aerodinámica del cuerpo, similar a un proyectil" y el bajo peso del murciélago tenían un papel importante que desempeñar.

Incluso registrar sus velocidades representó un gran desafío. El equipo utilizó transmisores de radio de medio gramo para un puñado de murciélagos. Los transmisores se separaron por sí solos después de unos días.

Luego, el equipo utilizó receptores móviles en un avión para documentar las velocidades.

"No fue fácil para el piloto seguir a los animales que volaban rápidamente para poder localizarlos con precisión y medir su trayectoria de vuelo de forma continua", dijo la miembro del equipo Dina Dechmann.

El equipo también descartó el viento como algún tipo de ayuda para los veloces.

"Los factores externos como el paisaje y los vientos de cola no pueden explicar estos resultados, ya que no tuvieron impacto en las velocidades máximas", explicó Dechmann.

[Imagen cortesía de USFW / Wikimedia]

Los murciélagos de cola libre brasileños, también conocidos como murciélagos de cola libre mexicanos, se pueden encontrar en cualquier lugar desde el oeste de los Estados Unidos hasta partes de Argentina. La colonia más grande conocida se puede encontrar en Bracken Cave, al norte de San Antonio, Texas. Alberga casi 20 millones de murciélagos.

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Puedes leer la totalidad del trabajo del equipo en La Royal Society.

A través del Instituto Max Planck, The Royal Society

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