Ciencias

Cómo no perderse en el espacio

Cómo no perderse en el espacio

Para la mayoría, un giro equivocado solo conduce a la frustración en el camino. Pero en el espacio, un giro equivocado puede resultar en no volver a ver la Tierra.

Durante miles de años, los humanos han podido navegar con precisión por la Tierra con problemas marginales. En la mayoría de las áreas pobladas, los caminos fácilmente podrían poner a un explorador perdido en el camino correcto. Explorar nuevos territorios siempre conlleva el riesgo de que los humanos se pierdan, a pesar de que los humanos demuestran que podemos ser navegantes naturales decentes. El sol generalmente sale por el este y se pone por el oeste, lo que nos ayuda a algunos a determinar las direcciones.

El apasionado deseo de la humanidad por la exploración significó que los científicos dedicaran su tiempo a crear nuevas herramientas direccionales. No fue hasta el 4 de octubre de 1957, cuando la historia cambió después de que la Unión Soviética lanzara con éxito el Sputnik I. El lanzamiento desencadenaría una carrera de evolución científica que cambiaría el mundo para siempre.

Los satélites intrigaron a los científicos. La instrumentación científica ahora podría usarse para monitorear la Tierra y, lo que es más importante, fotografiarla. Los satélites continuaron evolucionando y pronto, en 1978, el ejército estadounidense lanzó el primer sistema GPS. El GPS era un sistema de satélites que aseguraba que al menos 3 satélites estuvieran a la vista de cualquier punto de la Tierra la mayor parte del tiempo. Se utilizaron, y se siguen utilizando técnicas de triangulación similares, para determinar las coordenadas exactas de un dispositivo en la Tierra. Ahora, con la Tierra fotografiada en su totalidad, así como un sistema que podría decirle a una persona exactamente dónde se encuentra, navegar por la Tierra se volvió increíblemente fácil.

No se puede decir lo mismo de la exploración espacial.

Casi todas las técnicas de navegación en la Tierra se basan en los campos magnéticos. Las brújulas e incluso los satélites utilizan los polos para determinar la posición geográfica. Sin embargo, dejar la Tierra requiere reconsiderar cómo moverse, sin perderse. Entonces, ¿cómo una sonda como Juno llega con éxito a Júpiter sin perderse por completo?

Bill Nye the Science Guy ofrece una explicación completa del uso de la tecnología moderna para asegurarse de que las sondas se mantengan seguras y en curso mientras se dirigen a planetas distantes:

Claro, perder una sonda en el espacio cambia a la NASA oa una compañía aeronáutica millones de dólares, pero lo que está en juego aumentará a medida que la gente comience a viajar más allá de la luna.

Los ingenieros de la NASA miraron hacia el comienzo de la navegación para diseñar un mapa del cosmos: las estrellas. Utilizando imágenes tomadas previamente por satélites, se creó el Apollo Star Chart.

Cortesía de Museo Nacional del Aire y el Espacio, Smithsonian Institution

El gráfico se utilizó para entrenar a los astronautas del Apolo 11 para su misión de aterrizaje lunar en 1969. El gráfico etiquetó todas las estrellas con coordenadas específicas que fueron transmitidas y transmitidas activamente a la computadora de guía Apollo mientras tomaba lecturas con un sextante. Todos los datos se transmitieron a la Tierra, donde se convirtieron en instrucciones para mantener el rumbo de la nave espacial.

Otros sistemas de respaldo monitorearon el empuje para determinar la orientación y la dirección en la que se dirigía la nave espacial. El sistema no era del todo confiable, sin embargo, en combinación con la computadora de orientación Apollo, la tripulación alcanzó con éxito la Luna, casi 400.000 kilometros lejos.

Si bien la promesa de llevar gente a Marte parece prometedora (especialmente con las últimas noticias de EmDrive), la navegación precisa podría resultar difícil. ¿Podría haber un nuevo tipo de GPS desarrollado para ayudar a mejorar los viajes seguros de la humanidad por el universo?

VEA TAMBIÉN: La NASA necesita que los estudiantes experimenten el borde del vuelo en globo espacial

Escrito por Maverick Baker

Ver el vídeo: Qué comen los astronautas en el espacio (Octubre 2020).