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El metal más ligero (oficial) del mundo

El metal más ligero (oficial) del mundo

En 2011, HRL Laboratories desarrolló un material impecablemente ligero. Ahora, Guinness World Records reconoce el material como la estructura metálica más ligera del mundo.

El material una vez llegó a los titulares, ya que una imagen aparentemente retocada con Photoshop mostraba un segmento del material que descansaba sobre un diente de león.

[Imagen cortesía de HRL Laboratories]

Sin embargo, el material es sorprendentemente tan ligero que una pequeña sección no doblará las fibras de la flor.

La estructura de microrejilla metálica desarrollada ahora se confirma como el metal más ligero del mundo. En perspectiva, la estructura es aproximadamente 100 veces más ligera que la espuma de poliestireno.

"El objetivo de lograr el récord del metal más ligero fue mostrar la flexibilidad del proceso de fabricación",

Dice Bill Carter, Director del Laboratorio de Sensores y Materiales de HRL.

"Con el mismo proceso podemos producir un material fuerte y útil que se puede fabricar con la densidad del aluminio hasta muy por debajo de la densidad del aire (excluyendo el aire del interior). Para lograr una densidad en cualquier punto entre los que se requiere sólo un pequeño cambio en el proceso de creación. Se puede hacer de forma rápida, relativamente económica y por encargo ".

La estructura tiene un grado de personalización sorprendentemente alto. Esto permite a los desarrolladores de HRL modificar ciertas características con el fin de optimizar el material para usos específicos.

Para hacer un material tan liviano, los ingenieros de HRL desarrollaron una técnica completamente nueva para minimizar la cantidad de material requerido, mientras maximiza el espacio que ocupa. La idea se originó a partir de una esponja cuya densidad sigue siendo bastante baja. En el futuro, el equipo desarrolló una estructura increíblemente intrincada que consta de un volumen abierto del 99,99 por ciento.

"El truco consiste en fabricar una red de tubos huecos interconectados con un grosor de pared de 100 nanómetros, 1000 veces más delgado que un cabello humano".

Dice el autor principal, el Dr. Tobias Schaedler.

El alcance del material va mucho más allá de ser el material más ligero. La estructura también exhibe algunas propiedades extraordinarias a diferencia de cualquier metal anterior. El metal se recupera fácilmente de la compresión, superando el 50 por ciento de tensión debido a su absorción de energía increíblemente alta.

Es probable que el material experimente un mayor desarrollo antes de que llegue al mercado masivo. Es probable que el metal sea increíblemente caro de producir. Sin embargo, se espera que las mejoras en la fabricación permitan que la estructura se utilice a gran escala en los sectores automotriz y aeroespacial.

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Como siempre, las técnicas tendrán que perfeccionarse a fondo después de una extensa investigación que investigue otras propiedades y garantice que el material es completamente estable, confiable y asequible.

A través de HRL Laboratories

Escrito por Maverick Baker

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