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El nuevo ojo biónico podría devolver la vista a los ciegos

El nuevo ojo biónico podría devolver la vista a los ciegos

[Imagen Acceso público]

Un nuevo tipo de ojo biónico podría ser la respuesta para dar a millones la oportunidad de volver a ver. Los científicos han desarrollado un ojo que envía imágenes en movimiento directamente al cerebro mediante un chip.

Los cirujanos implantaron con éxito un estimulador visual en el cerebro de una mujer de 30 años. El chip le hizo ver destellos de color, manchas y líneas.

Los médicos de UCLA realizaron la operación y la paciente vio constantemente las señales exactas enviadas a su corteza visual.

El Dr. Nader Pouratian, quien realizó la operación, le dijo a The Daily Mail:

"El momento en que vio el color por primera vez fue una experiencia muy emotiva. Nos conmovió a todos profundamente como seres humanos. Según estos resultados, este sistema tiene el potencial de devolver la vista a los ciegos".

El procedimiento fue sencillo. Los cirujanos cortaron una pequeña sujeción en la parte posterior del cráneo de la paciente y colocaron el estimulador en la superficie de su cerebro. Un pequeño receptor implantado en el cráneo recibe las señales de la computadora.

Los investigadores están esperando que la Administración de Alimentos y Medicamentos apruebe el envío de un video al chip. El sistema, llamado Orion I, captura imágenes de una cámara en un par de anteojos.

El Dr. Robert Greenberg, presidente de Second Sight, que desarrolló Orion I, dijo en una entrevista:

"Es raro que el desarrollo tecnológico ofrezca posibilidades tan conmovedoras. Al evitar el nervio óptico y estimular directamente la corteza visual, el Orion I tiene el potencial de restaurar la visión a pacientes ciegos debido a prácticamente cualquier motivo, incluido el glaucoma, el cáncer, la retinopatía diabética, o trauma ".

El proyecto Orion de Second Sight llega después de una prueba exitosa de su prótesis de retina Argus II. Will McGuire, presidente y director ejecutivo de Second Sight, dijo que espera con interés las posibilidades que tienen la empresa y los pacientes en el futuro:

"Si bien todavía tenemos mucho trabajo por delante, este exitoso estudio de prueba de concepto en humanos nos da energía renovada para hacer avanzar nuestros esfuerzos de desarrollo de Orion I. Creemos que esta tecnología proporcionará en última instancia una forma útil de visión para los casi seis millones de personas en todo el mundo que están ciego pero no candidato para una prótesis de retina Argus II.

Se estima que hay 285 millones de personas con discapacidad visual en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud. De ese número, 39 millones son completamente ciegos. Alrededor del 90 por ciento provienen de entornos de bajos ingresos y el 82 por ciento tiene más de 50 años. Hacer que este tipo de procedimiento sea de bajo costo podría tener un impacto masivo en las vidas de quienes de otra manera no tendrían esperanza.

Vía DailyMail

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