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Héroes de la historia: los ingenieros civiles más influyentes

Héroes de la historia: los ingenieros civiles más influyentes

A medida que la población mundial sigue creciendo, la necesidad de buenos ingenieros civiles se vuelve aún más fuerte. Pero, ¿quiénes son algunas de las figuras clave que sentaron las bases para los futuros ingenieros? Estos son algunos de los gigantes de la ingeniería civil cuyo trabajo todavía usamos hoy.

Isambard Kingdom Brunel

Brunel, fácilmente uno de los ingenieros más influyentes del mundo, recibe el crédito de construir el Great Western Railway.

Brunel nació en una familia de ingenieros civiles, ya que su padre francés era un profesional de éxito. Su padre le enseñó, y Brunel siguió una educación francesa después de su internado en inglés. Se unió a su padre en 1825 y comenzó a construir un túnel bajo el río Támesis. Fue nombrado ingeniero jefe de Great Western Railway en 1833, y tres años más tarde también se convirtió en ingeniero de Great Western Steam Ship Company.

Conectó Londres con la parte occidental de Inglaterra y su obra se hizo conocida como "El maravilloso ferrocarril de Dios". También desarrolló la idea de construir un túnel bajo el agua. En una encuesta de la BBC, Brunel obtuvo el segundo lugar en "100 grandes británicos".

Thomas Telford

Telford se hizo conocido como el "Coloso de las carreteras" por su creación de algunas de las mejores carreteras del mundo. También presentó la idea de puentes colgantes. Ayudó a formar la Institución de Ingenieros Civiles y fue su primer presidente.

Debido a las tensas finanzas familiares, Telford comenzó a trabajar como cantero cuando tenía 14 años. Su primer gran salto llegó cuando dirigió el astillero de Portsmouth y aumentó sus conocimientos sobre el diseño de proyectos de construcción. Construyó más de 40 puentes solo en Shropshire y regresó a Escocia en 1803 para construir el Canal Calenodian.

Escudero Whipple

Squire Whipple, un hombre con posiblemente el nombre más genial de la ingeniería estadounidense, se hizo conocido como el "Padre de los puentes de hierro en Estados Unidos". Nació en 1804 en una familia de agricultores de Massachusetts. El padre de Whipple lo expuso a maquinaria agrícola a una edad temprana y Squire se acostumbró a la construcción.

Whipple construyó el primer puente ferroviario trapezoidal de largo alcance en los Ferrocarriles de Nueva York. También construyó una báscula de bloqueo de peso con una capacidad de peso de 300 toneladas. Ese fue el dispositivo de pesaje más grande en ese momento y se utilizó para pesar los barcos del canal. Los puentes que inspiró, como el Normanskill Farm Bridge, se han incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

Gustave Eiffel

[Imagen cortesía de Acceso público / Wikipedia]

Casi todo el mundo conoce el legado de Eiffel a través de la torre parisina que lleva su nombre. Comenzó a trabajar con metal poco después de la universidad. Inicialmente se centró en puentes y diseño de puentes, pero cuando el ingeniero jefe de la Estatua de la Libertad murió en 1879, Eiffel ocupó su lugar. Él diseñó el esqueleto de Lady Liberty, que utilizó un innovador sistema de soporte para redistribuir el peso de la estatua.

Eiffel comenzó la construcción de su torre homónima en 1887 para la Exposición Universal de 1889 en París. La torre tiene 12.000 componentes diferentes junto con 2,5 millones de remaches. En el momento de su inauguración, Eiffel había logrado crear la estructura más alta del mundo (300 metros) en solo dos años.

Elmina Wilson

Wilson pasa a la historia como la primera mujer en recibir un título de cuatro años en ingeniería civil. Ella allanó el camino para que las mujeres siguieran la carrera de ingeniería civil, algo que se consideró en gran medida inadecuado para las niñas en el siglo XIX.

Se inscribió en el programa de ingeniería de la Universidad Estatal de Iowa y fue apoyada por el decano, Anson Marston. Completó su maestría dos años después en 1894. También es la primera mujer en obtener su maestría en ingeniería civil. Se hizo conocida como la "primera dama de la ingeniería estructural" y colaboró ​​con Dean Marton para construir la primera torre de acero elevada al oeste del río Mississippi.

Oliva Dennis

[Imagen cortesía de Wikimedia]

Olive Dennis se convirtió en la primera mujer en unirse a la Asociación Estadounidense de Ingeniería Ferroviaria. Nacido en 1885, Dennis nació en Pennsylvania y desarrolló una afinidad por la ingeniería a temprana edad. Construyó casas para que vivieran sus muñecas en lugar de jugar con las muñecas.

Se negó a permitir que las barreras de género le impidieran dedicarse a la ingeniería civil, ya que los empleadores se mostraban reacios a contratar a una mujer a principios del siglo XX. En 1920, consiguió un trabajo como delineante en el departamento de ingeniería de B&O Railroad.

Trabajó con la industria del ferrocarril durante 30 años. Inventó un ventilador para permitir la entrada de aire fresco sin corrientes de aire. También simplificó el horario del sistema ferroviario para que los pasajeros pudieran comprenderlo mejor.

John Bradfield

Este australiano supervisó la totalidad del proyecto del Puente del Puerto de Sydney.

Comenzó su carrera trabajando para el Departamento de Ferrocarriles de Queensland. Obtuvo una Maestría en Ingeniería de la Universidad de Sydney con honores en 1896. Propuso la idea de un puente colgante en 1912. El puente conectaría Sydney y North Sydney.

Bradfield ayudó a fundar la Sociedad de Ingeniería de la Universidad de Sydney en 1895. Más tarde se desempeñó como presidente en 1902-1903 y 1919-1920. El Sydney Harbour Bridge es sin duda el mayor logro de su vida. La carretera del puente lleva su nombre: Bradfield Highway.

M. Visvesvaraya

El trabajo de M. Visvesvaraya dejó tal huella que su cumpleaños se celebra como el Día Nacional del Ingeniero en la India. Se desempeñó como arquitecto en jefe detrás de la presa Krishna Raja Sagara en Mandaya. Esa presa ayudó a convertir la tierra árida que la rodeaba en tierras de cultivo.

Nacido cerca de Bangalore, India, Visvesvaraya creció en un hogar inteligente. Fue a la Facultad de Ingeniería de Pune con una beca. Se graduó y encontró trabajo en el Departamento de Obras Públicas de Mumbai, y eso inició su ilustre carrera rediseñando tierras áridas para ser irrigadas.

Entró en el título de caballero como Comandante de la Orden del Imperio Indio en 1915. Obtuvo el mayor honor de la India independiente, el Bharat Ratna, en 1955.

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