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Acelerando el futuro de las aeronaves con electricidad

Acelerando el futuro de las aeronaves con electricidad

Parece que se está convirtiendo en algo cotidiano que las empresas lancen iniciativas para crear las tecnologías más ecológicas. Airbus ha decidido unirse a la carrera y crear aviones que produzcan cero emisiones de CO2.

Concepto E-Fan 4.0
[Fuente de imagen: Grupo Airbus]

El avión elegido es el Airbus E-Fan, y sus motores funcionan íntegramente con electricidad. Su objetivo es crear "aviones comerciales de corto alcance". El E-Fan ganó su nombre en los libros de récords en 2014 cuando volaron a través del Canal de la Mancha con el primer avión eléctrico bimotor para convertirse en el primer avión totalmente eléctrico en atravesar la brecha de 74 kilómetros.

Las baterías de iones de litio alimentan el E-Fan y lo mantienen en el aire durante 40 minutos. El fuselaje de carbono y los motores eléctricos solo pesan 600 kilogramos. Desde entonces, el avión se ha actualizado a un E-Fan 2.0 de dos plazas, un biplaza eléctrico destinado al entrenamiento de pilotos. La próxima generación de E-Fans será el 4.0, que pretende ser el primer avión eléctrico de 4 plazas destinado a vuelos comerciales de corta distancia.

El E-Fan actualizado puede alcanzar velocidades de hasta 200 kilómetros por hora mientras que pesa 100 kg menos que su predecesor. Actualmente, la aeronave utiliza dos paquetes de baterías que pueden proporcionar 60 kilovatios de potencia al motor durante aproximadamente 45 minutos a 1 hora.

Volando más lejos que nunca

El avión no se parece en nada al Solar Impulse II, que recientemente completó su viaje alrededor del mundo utilizando únicamente paneles solares y bancos de baterías. El avión, sin embargo, era increíblemente lento y completamente poco práctico para uso comercial en ese momento. Sin embargo, los recientes esfuerzos de Airbus pueden revolucionar el mercado de la aviación eléctrica todavía.

Yendo más allá, la compañía está presionando para integrar celdas de combustible de hidrógeno para alimentar motores eléctricos. Idealmente, el nuevo concepto reducirá las emisiones de carbono al 75%, Emisiones de NOx por 90%y reducir 65% del ruido. La idea es crear un avión híbrido que utilice tanto electricidad como propulsores de hidrógeno / oxígeno para aprovechar ambas tecnologías. Una turbina eficiente montada en la parte trasera proporcionará un empuje parcial y podrá recargar las baterías.

Actualmente, hay muy pocos aviones eléctricos en el mercado para uso civil. Sin embargo, las nuevas innovaciones podrían desbloquear el potencial para crear aviones súper eficientes y allanar el camino para el futuro de la aviación.

Vía Airbus

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Escrito por Maverick Baker

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