Ciencias

El Mars Rover misteriosamente desaparecido

El Mars Rover misteriosamente desaparecido

El jueves por la noche, los científicos de la misión ExoMars anticiparon la confirmación de que su último rover tuvo un aterrizaje exitoso en Marte.

Pero nunca llegó. De hecho, el módulo de aterrizaje Schiaparelli desapareció.

[Imagen cortesía de Agencia Espacial Europea]

Todo hasta el touchdown parecía positivamente perfecto para el equipo. El paracaídas se desplegó en el momento adecuado. Había logrado no incinerarse al entrar en la atmósfera de Marte. Pero los equipos europeos y rusos no esperaban escuchar el silencio de la radio en el último minuto antes de perder la conexión.

"La exploración de Marte es difícil, y esa es una de las razones por las que lo hacemos", dijo el jueves a la prensa David Parker, de la Agencia Espacial Europea.

Los científicos todavía están tratando de averiguar qué sucedió con los datos capturados antes de la pérdida de contacto de los sensores del módulo de aterrizaje. Algunos científicos dijeron que el módulo de aterrizaje perdió su paracaídas temprano, acelerando el descenso. Los propulsores utilizados para ayudar a reducir esa velocidad también se apagaron demasiado pronto.

Pero todavía hay esperanza, ya que esta no es la primera (ni la última) vez que reaparece un módulo de aterrizaje perdido. En enero de 2015, la Agencia Espacial Europea dijo que encontraron el módulo de aterrizaje Beagle-2 que había estado desaparecido desde 2003.

[Imagen cortesía deAgencia Espacial Europea]

A pesar de la pérdida de un rover, otro aterrizó justo detrás de Schiaparelli. El Trace Gas Orbiter aterrizó con éxito. Viajó con Schiaparelli hasta el 16 de octubre cuando se separó para que este último pudiera comenzar su descenso hacia la superficie del Planeta Rojo.

TGO transmitirá datos del rover ExoMars 2020 y hará su propio trabajo científico. Su función principal es estudiar el metano en Marte. El metano en nuestro vecino rojo podría significar varias cosas. Podría provenir de procesos geológicos dentro del planeta mismo, como de algún tipo de movimiento de placa no descubierto.

[Imagen cortesía de Agencia Espacial Europea]

La explicación más intrigante sería el metano resultante de procesos biológicos. Los astrobiólogos insinúan que el metano podría provenir de los seres vivos en Marte (de la misma manera que las vacas producen metano cuando se tiran un pedo).

TGO combinará múltiples viajes alrededor de la superficie y la atmósfera para producir representaciones en 3-D del colapso atmosférico de Marte. Dado que TGO estará allí durante casi cuatro años, también tendrá en cuenta cualquier cambio que encuentre la atmósfera.

Eso suponiendo, por supuesto, que no se encuentra con el destino de su compañero de viaje desaparecido.

Vía NPR

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Ver el vídeo: Mars 2020 Perseverance Rover - Whats Different This Time? A Narrated Explanation. (Octubre 2020).