Ciencias

Equipo descubre que el dióxido de carbono se puede utilizar para crear etanol

Equipo descubre que el dióxido de carbono se puede utilizar para crear etanol

Los investigadores de Oak Ridge National Labs en Tennessee descubrieron accidentalmente una forma económica de convertir el dióxido de carbono en algo útil.

Crearon un catalizador a temperatura ambiente para convertir CO2 en etanol.

“Descubrimos algo por accidente que este material funcionaba”, dijo el autor principal Adam Rondinone. "Estábamos tratando de estudiar el primer paso de una reacción propuesta cuando nos dimos cuenta de que el catalizador estaba haciendo toda la reacción por sí solo".

[Imagen cortesía de Laboratorio Nacional Oak Ridge]

El catalizador fortuito está hecho de carbono, cobre y nitrógeno. Todo esto se encuentra encima de un semiconductor de silicio. Después de construir el sistema, los investigadores lo dejaron caer en un baño de agua y comenzaron a burbujear CO2 a través del baño. Luego encendieron la energía para la electrólisis. Obtuvieron un rendimiento del 63 por ciento de etanol cuando todo terminó.

El catalizador también utilizó una nanoestructura de grafeno. El grafeno, láminas delgadas de fullerenos de átomos de carbono enlazados, jugó un papel clave en el éxito inesperado. Como señaló Extreme Tech, la superficie catalizadora era una hoja de grafeno muy arrugada, con "nano-ganchos de carbono sobresaliendo en todas direcciones". Estos picos permitieron mucho espacio para que la superficie catalítica hiciera su trabajo.

[Imagen cortesía de ORNL]

La naturaleza nano-texturizada del grafeno lo convierte en una mejor opción que los metales caros o raros como el platino.

Rondinone dijo:

“Usando materiales comunes, pero organizándolos con nanotecnología, descubrimos cómo limitar las reacciones secundarias y terminar con lo único que queremos”.

El equipo de investigación se detiene al notar que esta energía no es infinita ni limpia. La reacción todavía requiere electricidad para la electrólisis y necesita alguna forma de gestionar el hidrógeno liberado durante la reacción. Sin embargo, esto podría estar un paso más cerca de reducir el CO2 atmosférico y disminuir las tierras agrícolas dedicadas a la producción de etanol.

[Imagen cortesía de ORNL]

El equipo de ORNL no se ha detenido con sus hallazgos. planean mejorar la tasa de producción general y seguir estudiando el comportamiento del catalizador.

Puede ver a Rondinone discutir el descubrimiento completo en el video a continuación.

Ver el vídeo: Alcohol Etanol Hecho en casa 1.Muy Fácil (Octubre 2020).