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Los científicos dan un paso gigante hacia la energía de fusión

Los científicos dan un paso gigante hacia la energía de fusión

[Imagen cortesía de Wikimedia Commons]

Los científicos finalmente podrían tener el ingrediente clave para producir fusión nuclear. Los ingenieros del MIT establecieron un nuevo récord mundial de presión de plasma a 2,05 atmósferas.

El récord anterior fue de 1,77 atmósferas, y ambos récords se establecieron en el reactor Alcator C-Mod en el MIT.

Durante décadas, los reactores de fisión nuclear parecían nuestra única opción dado que las reacciones de fusión solo tenían lugar en el sol. Sin embargo, ser capaz de duplicar una presión de plasma comparable a la del sol podría significar que los reactores de fusión nuclear podrían eventualmente usarse para energía limpia. El aumento de la presión significa un aumento de las tasas de reacción, y estos estudios podrían mostrar que nos estamos acercando a un reactor que finalmente es tecnológicamente viable.

"Este es un logro notable que destaca el exitoso programa Alcator C-Mod en el MIT", dijo el físico Dale Meade del Laboratorio de Física del Plasma de Princeton, que no participó en los experimentos, en una entrevista con Alerta de ciencia.

"La presión de plasma récord valida el enfoque de alto campo magnético como un camino atractivo hacia la energía de fusión práctica".

[Imagen cortesía de Wikimedia Commons]

Los investigadores tuvieron que encender el reactor hasta 65 millones de grados Fahrenheit (35 millones de grados Celsius). Eso es más del doble de la temperatura central del Sol de 27 millones de grados Fahrenheit (17 millones de grados Celsius). Esta temperatura produjo 300 billones de reacciones de fusión por segundo y las reacciones duraron dos segundos.

El equipo del MIT está encantado con su descubrimiento. Dijeron que los niveles de presión son "dos tercios del desafío" para producir reacciones viables de fusión nuclear.

Los científicos han esperado durante mucho tiempo que la fusión proporcionaría la energía energética limpia, segura e ilimitada que el mundo necesita. A diferencia de las reacciones de fisión nuclear, no existe la posibilidad de una fusión dado que la fusión combina los átomos y no produce desechos.

¿La única parte difícil? Duplicar el poder de fusión de una estrella en un entorno de laboratorio limitado. Según Science Alert, el Alcator C-Mod, que fue fundamental para establecer dos récords de presión de plasma, se pondrá a pastar después de 23 años de uso. Hay esperanzas de construir una máquina más grande en Francia, una que podría convertirse en el modelo de fusión nuclear más grande del mundo.

A través del MIT, Alerta de ciencia

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