Energía y medio ambiente

El misterio de la lava azul y el volcán Kawah Ijen

El misterio de la lava azul y el volcán Kawah Ijen

Los volcanes son el centro del folclore y el mito dondequiera que existan. Estas montañas ardientes propensas a estallar inesperadamente en cascadas de lava y cenizas han inspirado y asustado a los humanos durante siglos. Sin embargo, hay un volcán que tiene una reputación que supera a todos los demás, el volcán Kawah Ijen de Indonesia, también conocido como el volcán azul.

El volcán activo Kawah Ijen es parte de un complejo de volcanes en Banywang Regency, Java. Este popular complejo está situado dentro del cráter Ijen con el estratovolcán Gunung Merapi como el punto más alto. Es uno de los volcanes más inusuales del mundo porque en lugar de producir la lava roja y el humo negro habituales, sus actividades subterráneas dan como resultado llamas azules brillantes que se elevan en el aire. Algunas personas incluso lo llaman fuego azul eléctrico. Desde que se mencionó en la televisión (National Geographic para ser precisos), el número de turistas que viajan a Java Oriental e Indonesia ha aumentado significativamente.

El fenómeno se produce cuando los gases sulfúricos del volcán entran en contacto con una temperatura del aire superior a 360 ° C.

El complejo del volcán Ijen tiene algunos de los niveles más altos de azufre del mundo. Esta densa colección de gas, cuando se expone al oxígeno e iluminada por la lava caliente fundida, arde de color azul. A diferencia de los volcanes normales cuya lava roja brillante es visible durante el día, las llamas azules ardientes de Kawah Ijen solo se pueden ver de noche. "La visión de estas llamas en la noche es extraña y extraordinaria", dice el fotógrafo Olivier Grunewald. "Después de varias noches en el cráter, nos sentimos realmente viviendo en otro planeta".

Aquí también puede encontrar el lago ácido más grande del mundo, convenientemente situado dentro del cráter. Si bien el agua turquesa de este lago de cráter es bastante espectacular, también puede amenazar su vida.

Minería de azufre en Kawah Ijen

El complejo del volcán Ijen guarda otro secreto más oscuro. Es el hogar de una de las operaciones mineras de azufre más peligrosas del mundo.

Los mineros extraen la roca de azufre, que se forma después de que las llamas azules se extinguen y dejan una roca sólida rica en azufre. Luego llevan estas grandes cargas en cestas por la ladera de la montaña para pagarlas por kilogramo. El trabajo no está regulado y a menudo se puede ver a los niños pequeños subiendo y bajando por las laderas con la esperanza de mantener a sus familias con bajos ingresos con dinero adicional. Suelen realizar dos viajes diarios. A cada trabajador local se le paga alrededor de 680 rupias indonesias por kilogramo, el equivalente a unos seis centavos de dólar.

Las condiciones laborales son muy peligrosas. No solo se requiere agilidad y fuerza para caminar hacia arriba y hacia abajo por las empinadas laderas del volcán, sino que los trabajadores también están expuestos a los gases tóxicos de azufre durante largos períodos de tiempo. Sin máscaras de gas u otro equipo de seguridad, muchos de los trabajadores de la mina sufren problemas de salud a largo plazo como resultado de la exposición al azufre. Estos materiales volcánicos lo convierten en uno de los lugares más peligrosos de la Tierra.

El documental arroja luz sobre trabajadores increíbles

El fotógrafo Olivier Grunewald trabajó con el presidente de la Sociedad de Vulcanología de Ginebra, Régis Etienne, para crear un documental sobre la operación minera en Ijen. Describe su trabajo en el desafiante proyecto diciendo: “El principal problema eran los gases ácidos que giraban constantemente en el cráter”.

Los visitantes de Java Oriental pueden realizar una visita guiada en grupo por la noche al volcán para ver el fenómeno de la llama azul por sí mismos. ¡No olvide programar su viaje y obtener un guía ya que todo el lugar puede ser bastante peligroso!

¿Le gustaría visitar esta parte del mundo? ¿Has visto un color similar en la naturaleza?

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Ver el vídeo: Kawah Ijen, el volcán que escupe lava azul (Octubre 2020).