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¿Por qué no enviamos residuos nucleares al sol?

¿Por qué no enviamos residuos nucleares al sol?

[Imagen cortesía de Wikimedia Commons]

La energía nuclear sigue siendo un tema candente, ya que accidentes como Chernobyl (1986) y Fukushina Daiichi (2011) permanecen frescos en la mente del público.

Los desechos de las plantas nucleares incluso tienen el potencial de irradiar energía dañina a la atmósfera terrestre durante miles de años. Entonces, ¿por qué no enviamos todos esos desechos nucleares al Sol? Mantiene su poder de reacciones nucleares. ¿No lo convertiría en el mejor lugar para deshacerse de nuestros desechos radiactivos?

En efecto, disparar desechos radiactivos al Sol puede causar mucho más daño del que podría resolver.

La radiación nuclear está en todas partes. Se crea cuando un núcleo atómico inestable no tiene suficiente energía de enlace para contener el núcleo. En la desintegración radiactiva, los electrones, protones o neutrones son expulsados ​​del núcleo a velocidades asombrosas. Cualquier cosa con la que colisionen puede dañarse significativamente. Los desechos se contienen más fácilmente en contenedores de almacenamiento masivos que evitan que la mayoría de la radiación ionizante penetre en paredes gruesas. La desintegración beta, una de las formas más peligrosas de radiación, se detiene mejor con otros núcleos. Esencialmente, cuanto más denso y masivo es un objeto, mejor absorbe la desintegración beta. Las paredes también evitan que se escapen otras formas de radiación. Por lo tanto, tiene sentido que en tierra, los matraces y contenedores nucleares sean masivos y, lo que es más importante, pesados. Para enviarlos al espacio tendrían que fabricarse envases mucho más ligeros y, por tanto, mucho menos seguros.

El viaje sería peligroso en el mejor de los casos y, en el peor, expulsaría copiosas cantidades de radiación a la atmósfera superior. A partir de ahí, lloverían desechos radiactivos durante días, semanas o incluso meses. Dado que la forma más probable de fallar el cohete es por una explosión, el material radiactivo se expulsaría kilómetros en todas direcciones, sin mencionar la radiación que felizmente se adheriría a las gotas de lluvia en las nubes. Con el contenedor y los desechos radiactivos increíblemente pesados, los cohetes solo podían transportar unos pocos cientos de toneladas. La pequeña cantidad de desperdicio que se enfrenta frente al peligro impuesto no es un riesgo al que los científicos estén dispuestos a apostar. Con el peligro inminente al acecho, tiene sentido por qué no enviamos desechos radiantes al espacio.

¿Quién necesita a los humanos cuando tienes cohetes?

Además de ser increíblemente cara, la tecnología de cohetes está lejos de ser lo suficientemente avanzada para llevar a cabo nuestra misión teórica. A menudo explotan en órbita o se estrellan contra la Tierra. Un choque de una sonda espacial no sería tan peligroso como el choque de un cohete lleno de desechos nucleares.

Si el cohete se acercara a la corriente en chorro y algo saliera mal, los equipos de respuesta a emergencias no tendrían forma de aislar la radiación. La radiación entraría en la corriente en chorro y se extendería rápidamente por todo el mundo.

La Tierra también orbita a una velocidad increíblemente rápida. Todavía existe la posibilidad de que los científicos se pierdan el Sol por completo con el cohete de desechos nucleares.

Vía Discovery News

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Escrito por Maverick Baker

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