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El viaje de MAVEN: todo lo que hemos aprendido en un año marciano

El viaje de MAVEN: todo lo que hemos aprendido en un año marciano

Un año en Marte toma 687 días terrestres, casi dos años completos en la Tierra. En este tiempo, la misión Marte de Atmósfera y Evolución Volátil (MAVEN) de la NASA hizo algunos descubrimientos clave sobre nuestro fascinante vecino rojo.


[Fuente de imagen: Universidad de Colorado / Lockheed Martin]

El 3 de octubre marcó el primer aniversario marciano de la misión MAVEN, una colaboración entre la Universidad de Colorado y la NASA. El objetivo de MAVEN es explorar la atmósfera superior, la ionosfera y las interacciones de Marte con el Sol y el viento solar. Los científicos esperan entender por qué un planeta que alguna vez contuvo agua ya no puede hacerlo.

La evidencia de la historia acuosa de Marte ha cautivado durante mucho tiempo a la comunidad científica. La superficie marciana está marcada con los signos reveladores del agua, desde canales hasta minerales. Sin embargo, hoy no queda nada. La atmósfera seca de Marte alguna vez pudo contener agua líquida en la superficie del planeta.

Según el sitio web MAVEN de la Universidad de Colorado: "Los científicos han sospechado durante mucho tiempo que el viento solar arrastra la atmósfera marciana al espacio, un proceso que puede haber cambiado a Marte de un entorno temprano, cálido y húmedo que podría haber sustentado la vida en la superficie al frío, el árido planeta Marte es hoy ".

La NASA informa sobre los hallazgos de la misión, hasta la fecha:

Determinación más completa de la tasa de pérdida de gas de la atmósfera al espacio y de cómo es controlado por el sol, tanto en tiempos de tranquilidad como durante tormentas solares.

Determinación más completa y precisa de la tasa de escape de gas atmosférico al espacio en la actualidad.

Determinación más completa de cómo el sol controla la estructura, composición y variabilidad de la atmósfera superior de Marte, lo que lleva al escape de gas desde la parte superior de la atmósfera al espacio.

Descubrimiento de una nube de polvo que rodea a Marte que probablemente sea polvo interplanetario (escombros de cometas) que está cayendo hacia Marte.

Descubrimiento de una capa de iones metálicos en la ionosfera que proviene de la caída de polvo interplanetario.

Descubrimiento de auroras difusas que se encuentran muy extendidas por el planeta y que no dependen de la presencia de un campo magnético global o local para enfocar las partículas del sol que las impulsan.

Detección de una "pluma polar" de iones que escapan al espacio que no se había visto previamente.

Se obtuvo una vista ultravioleta más nítida de Marte cuando el equipo del espectrógrafo ultravioleta de imágenes aprovechó las velocidades de datos más altas posibles durante el reciente paso cercano entre la Tierra y Marte para recopilar sus datos de mayor resolución:


[Fuente de imagen:NASA / Goddard / Universidad de Colorado / LASP]

El investigador principal del proyecto, Bruce Jakosky, dijo a CU Boulder Today: “En conjunto, los resultados de MAVEN nos dicen que la pérdida de gas de la atmósfera al espacio ha sido la principal fuerza detrás del cambio climático de un ambiente cálido y húmedo a uno frío y seco. uno que vemos hoy ".

La NASA informa que "MAVEN ha devuelto las primeras mediciones de la erosión eólica solar en Marte, observando iones en la atmósfera superior a medida que recogen energía del campo eléctrico del viento solar y escapan al espacio".

[Fuente de imagen: NASA / GSFC]

La misión MAVEN se ha extendido por dos años más, con perspectivas emocionantes a medida que ingresamos a una fase diferente en el ciclo de once años de actividad solar.

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Escrito por Jody Binns

Ver el vídeo: Qué hay de cierto en la película The Martian? (Octubre 2020).