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¿Por qué no reciclan más personas?

¿Por qué no reciclan más personas?

[Imagen cortesía de Paul Downey / WikiMedia Creative Commons]

Todos sabemos que el reciclaje ayuda al medio ambiente. Reduce los vertederos que abarrotan los residuos. "Reducir, reutilizar y reciclar" sirve como el estándar de oro para una vida sostenible.

Entonces, ¿por qué no reciclan más personas? ¿Y por qué no reciclan constantemente?

Un nuevo estudio de la Harvard Business Review sugiere que una serie de sesgos nos impiden clasificar siempre nuestras botellas de nuestro cartón.

Porque la basura no es bonita

Primero, los investigadores encontraron que las personas clasifican los artículos en buenas condiciones antes de reciclar uno dañado. Las latas de refresco sin abolladuras y el cartón seco atraen más a nuestro subconsciente que las latas de Pepsi trituradas.

"Cuando un elemento se distorsiona lo suficiente o cambia de tamaño o forma, la gente lo percibe como inútil, como algo sin futuro. Entonces lo tiran a la basura", dijo el investigador Remi Trudel.

La Agencia de Protección Ambiental estima que solo se recicla el 65 por ciento del papel y el 55 por ciento del aluminio. Trudel sugiere que al hacer que las personas sean conscientes de este sesgo de condición, los consumidores pueden cambiar sus comportamientos. Las empresas que valoran el reciclaje también podrían fabricar envases más atractivos o más resistentes para ayudar a superar este sesgo.

[Imagen cortesía de WikiMedia Creative Commons]

Porque mi nombre está en él

Luego, los investigadores descubrieron que la identidad y el apego personal juegan un papel. Los investigadores utilizaron el ejemplo de los vasos de Starbucks. Los nombres mal escritos en las tazas de café se han convertido en una expectativa, independientemente de lo simple que sea deletrear su nombre. El estudio pidió a los participantes que bebieran jugo de dos tazas. Uno tenía la ortografía correcta de su nombre. La otra taza tenía el nombre graciosamente mal escrito. El estudio encontró que aquellos cuyos nombres estaban escritos correctamente normalmente reciclaban la taza. El vaso mal escrito terminó en la basura.

"Al crear un vínculo de identidad o fortalecer un vínculo existente, podríamos hacer que los consumidores sean menos propensos a desechar los artículos reciclables", dijo Trudel. "Muchas empresas ya vinculan productos a nuestras identidades, pero es posible que no sean conscientes de las consecuencias de la eliminación".

Porque soy un buen ciudadano

Por último, llegaron a la conclusión de que las personas que saben que van a reciclar suelen utilizar muchos más recursos de los que utilizarían si no reciclaran. Trudel les dijo a los participantes de la investigación que podían usar tanto o tan poco de un producto como quisieran. Algunos estudios permiten que los participantes usen papel de borrador para resolver problemas matemáticos. Otros estudios les hicieron envolver regalos. Trudel dijo que los participantes utilizaron constantemente más recursos cuando sabían que reciclarían.

"Nuestros hallazgos sugieren que las emociones positivas asociadas con el reciclaje pueden dominar las emociones negativas, como la culpa, asociadas con el desperdicio. Como resultado, los consumidores se sienten cómodos usando una mayor cantidad de un recurso cuando el reciclaje es una opción", dijo Trudel.

El estudio comparó la sensación cálida y difusa del reciclaje con la "licencia moral" de las ciencias sociales, cuando las personas se dan el visto bueno para realizar un comportamiento negativo debido a un buen comportamiento previo.

Si bien es posible que no impida que todos arrojen una lata de cerveza a la basura, es importante que los consumidores estén al tanto de sus acciones.

"Al sacar a la luz nuestros sesgos de eliminación, podemos alterar el comportamiento individual, estimular la creación de envases que fomenten el reciclaje y aumentar la eficacia de las políticas y campañas medioambientales", concluyó Trudel.

A través de Harvard Business Review

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