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Los 10 peores desastres de ingeniería de la historia: Parte 2

Los 10 peores desastres de ingeniería de la historia: Parte 2

Aquí está la segunda mitad de la lista de Interesting Engineering de los 10 peores desastres de ingeniería. Al igual que con la lista anterior, definimos los desastres de ingeniería como fallas de materiales o fallas de diseño. Estos podrían ser el resultado de conocimientos o capacitación insuficientes, subestimaciones o errores humanos generales.

Nuevamente, esta lista se coloca en orden cronológico.

6. Colapso de la pasarela del hotel Hyatt Regency - 1981

El 17 de julio de 1981, el Hyatt Regency en Kansas City, Missouri celebró una fiesta masiva en el vestíbulo del atrio. Los asistentes a la fiesta llenaron las pasarelas suspendidas y las conexiones que soportaban esas pasarelas se rompieron. Ambos pasillos suspendidos cayeron al primer piso de abajo.

Los historiadores señalan el evento como la falla estructural más devastadora. El derrumbe dejó 114 muertos y más de 200 heridos de gravedad.

Investigaciones posteriores del nuevo hotel revelaron que la empresa que construyó las conexiones de varilla para los puentes colgantes cambió el diseño. El cambio de un sistema de una varilla a dos varillas significó que duplicó la carga en el conector, provocando el colapso de las pasarelas.

7. Explosión del Challenger - 1986

[Imagen cortesía de NASA]

El 28 de enero, el orbitador estadounidense Challenger se rompió solo 73 segundos después del despegue. La explosión mató a los siete astronautas a bordo. Dos juntas tóricas de goma fallaron debido a las bajas temperaturas en la mañana del lanzamiento. Los anillos sellaron las juntas de propulsión del cohete. Una investigación concluyó que la falla de la junta tórica hace que las llamas salgan del reforzador y destruyan el tanque de combustible externo.

La Comisión Rogers también descubrió que la compañía que diseñó los propulsores de cohetes sólidos ignoró las advertencias de cualquier problema potencial. La comisión dijo que la NASA sabía sobre las juntas tóricas, pero no tomaron medidas a pesar de la fría mañana del lanzamiento.

8. Problema de radiación de Bialystock - 2001

Este fracaso, aunque no es de la escala de Chernobyl u otros problemas nucleares, es aterrador en su cotidianidad. Un acelerador médico en el Centro de Oncología Bialystock en Polonia funcionó mal, lo que provocó que cinco pacientes recibieran radiación excesiva. No se produjeron muertes, pero todas las mujeres afectadas tuvieron que recibir injertos de piel.

A diferencia de otros problemas del tratamiento con radiación, este no se debió a un error humano en la dosificación. Después de que las mujeres se quejaron de quemaduras por radiación, el centro contrató a un técnico para reparar la máquina. Sin embargo, empeoró la máquina y aumentó aún más la concentración. El incidente de Bialystock se debió a una falla mecánica junto con una escasa capacidad técnica.

9. Desastre de Columbia - 2003

[Imagen cortesía de Encyclopedia Britannica]

El transbordador espacial Columbia se desintegró al volver a entrar, cobrando la vida de toda su tripulación. El transbordador acababa de completar su 28ª misión y estaba a solo 16 minutos del aterrizaje. La explosión tuvo lugar sobre Texas.

Más tarde, las investigaciones descubrieron que una pieza de espuma aislante se rompió del tanque de propulsor del transbordador durante el lanzamiento, dañando el borde del ala izquierda del transbordador. La gerencia de la NASA dijo que no se podría hacer nada incluso si ocurrieron daños graves, y las preocupaciones no fueron escuchadas en las dos semanas de la órbita de Columbia.

La junta de investigación informó que habría sido posible que la tripulación hubiera reparado el ala dañada o que fueran rescatados, ya que estaba programado el lanzamiento de otro transbordador, el Atlantis, poco después del regreso del Columbia.

10. Brecha del dique de Nueva Orleans - 2005

Las marejadas ciclónicas del huracán Katrina llevaron a que la mayor parte del área metropolitana de Nueva Orleans quedara sumergida después de múltiples rupturas de diques. Algunas brechas simplemente dominaron los muros de los diques bajos. Otros vinieron de diferentes alturas o materiales que crearon puntos débiles en todo el dique.

Una revisión externa realizada por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos descubrió que varios grupos observaron los sitios de los diques solo unas horas antes de que el huracán azotara la costa.

VEA TAMBIÉN: Las 10 peores fallas de ingeniería de la historia: Parte 1

Ver el vídeo: Grandes fracasos de la ingenieria Capitulo 3 (Octubre 2020).