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Los 10 peores desastres de ingeniería de la historia: Parte 1

Los 10 peores desastres de ingeniería de la historia: Parte 1

Para esta lista, definimos los desastres de ingeniería como fallas de materiales o fallas de diseño. Estos podrían ser el resultado de conocimientos o capacitación insuficientes, subestimaciones o errores humanos generales.

Esta lista se coloca en orden cronológico.

1.El Vasa - 1628

[Imagen cortesía de Wired]

En 1626, Suecia trató de impresionar al mundo conocido con su nuevo barco: el Vasa. El barco tenía 64 cañones, tenía 226 pies de largo y podía disparar 650 libras de munición desde un lado.

Sin embargo, el barco Vasa ni siquiera logró salir del puerto de Estocolmo cuando zarpó en 1628. Pesado en la parte superior y torpe, se hundió después de encontrar viento a menos de una milla náutica del puerto.

2. Titanic - 1912

[Imagen cortesía de Public Domain]

El hundimiento de un "barco insumergible" devastó no solo las mentes de los ingenieros sino también al público en general. El barco de pasajeros británico chocó contra un iceberg en su viaje inaugural en abril de 1912. El evento se cobró la vida de más de 1.500 personas.

¿Fue el hundimiento del Titanic una falla de ingeniería? Para empezar, el barco solo tenía la mitad de los botes salvavidas planeados originalmente. El capitán estableció una alta velocidad para el barco a través de un entorno lleno de iceberg.

Los recientes descubrimientos de remaches encontrados sugieren que los paneles del barco se mantuvieron unidos con hierro de baja calidad. Según los parámetros de esta lista, el Titanic fue definitivamente una falla de ingeniería.

3. Dirigible R101 - 1930

El Hindenburg podría ser el fallo de dirigible más popular, pero este desastre acabó con el programa de dirigibles británico. El R101 sirvió como uno de los dos dirigibles rígidos británicos. Se estrelló en octubre de 1930 en Francia durante su viaje inaugural al extranjero. Mató a 48 de las 54 personas a bordo.

En los meses posteriores al accidente, los ingenieros no pudieron identificar la única causa del incendio que provocó la desaparición de la nave. Sin embargo, cualquier problema reportado antes del accidente fue sacrificado en nombre del turismo. Los oficiales y la tripulación se vieron obligados a volar la nave a la India sabiendo que no estaba preparada.

4. Puente de Tacoma Narrows - 1940

La mayoría de las estructuras principales requieren cierta flexibilidad para adaptarse a la velocidad del viento y otras fuerzas naturales. Sin embargo, el puente estrecho de Tacoma rebotó tanto que el público lo rebautizó como "Galloping Gertie". Se hicieron muchos intentos para fortalecer el puente y eliminar el rebote. En mayo de 1940, los ingenieros instalaron amortiguadores, pero los amortiguadores tuvieron poco efecto.

Cuando el puente se derrumbó el 7 de noviembre de 1940, todos se habían acostumbrado tanto al rebote que nadie esperaba el fracaso.

5. Apolo 1 - 1967

[Imagen cortesía de Pics About Space]

Un incendio durante una prueba previa al vuelo se cobró la vida de tres astronautas en 1967. Estaba previsto que Gus Grissom, Ed White y Roger Chaffee fueran la tripulación inicial de las misiones tripuladas Apollo.

Tres problemas precedieron al incendio que arrasó el módulo de mando. Grissom describió un olor extraño después de conectar su oxígeno al lazo del traje espacial, pero decidió continuar la prueba. Poco después, un alto flujo de oxígeno activó la alarma maestra, pero la tripulación se encogió de hombros. El último problema provino de problemas de comunicación entre Grissom y la sala de control. La falla de las comunicaciones se volvió tan grave que retrasaron las pruebas.

Mientras la tripulación se preparaba para reanudar el trabajo, Chaffee mencionó "Fuego, huelo fuego" por el intercomunicador. Unos segundos más tarde, White confirmó fuego en la cabina.

Ninguno de los astronautas había logrado el plan de escape de emergencia en el plazo de 90 segundos. Cuando los técnicos corrieron hacia la nave, el módulo de comando se rompió. La NASA detuvo el programa durante varios años después del fracaso.

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