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Ciencias

Estas nanopartículas destruyen las células cancerosas

Estas nanopartículas destruyen las células cancerosas

[Imagen cortesía de WikiMedia Creative Commons]

Pequeñas partículas creadas originalmente para el estudio del cáncer ahora podrían usarse en el tratamiento del cáncer.

Los investigadores de la Universidad de Cornell en Nueva York observaron las partículas denominadas puntos de Cornell o puntos C. Estas partículas de sílice fluorescentes ultrapequeñas tienen un diámetro de solo cinco nanómetros.

El profesor de ingeniería Ulrich Wiesner fue uno de los investigadores principales del proyecto.

"Si tuvieras que diseñar una nanopartícula para matar el cáncer, esta sería exactamente la forma en que lo harías", dijo. Noticias médicas hoy. "... La partícula es bien tolerada en tejido normalmente sano, pero tan pronto como se tiene un tumor, y en condiciones muy específicas, estas partículas se convierten en asesinas".

El descubrimiento fue una sorpresa. Las partículas estaban destinadas a la administración de fármacos y la detección ambiental en pacientes. Su fluorescencia los hace fácilmente identificables para los médicos.

El trabajo inicial con las partículas se realizó simplemente para ver cuánto se podía tolerar. Los investigadores encontraron que cuando se incubaron altas dosis de puntos C con células cancerosas, las partículas obtenían hierro del medio ambiente y descomponían la célula cancerosa.

Michelle Bradbury, directora de imágenes intraoperatorias del Centro Oncológico Memorial Sloan Kettering en Nueva York, dijo que esta es la primera vez que una investigación muestra que la partícula tiene "propiedades terapéuticas intrínsecas".

El proceso de muerte, llamado ferroptosis, rompe la membrana celular de la célula cancerosa.

El equipo dijo que las partículas destruyeron todo el cultivo de células cancerosas dentro de las 48 horas posteriores a la exposición. Los investigadores ahora planean probar los puntos C con otros tratamientos estándar contra el cáncer.

¿Qué son las nanopartículas?

Para conocer los conceptos básicos sobre nanopartículas, consulte este video animado a continuación:


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