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Viaje científico por carretera a Proxima b

Viaje científico por carretera a Proxima b

[Imagen cortesía de Business Insider]

La relativa cercanía de Proxima b deja a algún cosmólogo preguntándose si (o cuándo) podríamos viajar allí.

Y por cercanía relativa, nos referimos a 25 billones de millas de distancia. Se necesitarían cuatro años a la velocidad de la luz para llegar a Proxima b. La nave espacial más rápida disponible es New Horizons, que sobrevoló a Plutón a 10 millas por segundo. Llegó a Plutón en nueve años.

A la velocidad de New Horizons, se necesitarían 80.000 años para llegar a Proxima b.

[Imagen cortesía de NASA]

Desafortunadamente, la vida aún no esStar Trek o Guerra de las Galaxias. No podemos poner el Halcón Milenario en hiperimpulso. Sin embargo, algunos científicos tienen sugerencias sobre cómo mejorar la velocidad de los viajes espaciales.

Una teoría es utilizar materia radiactiva para alimentar la nave. Las partículas alfa se mueven a una velocidad 300 veces más rápida que el escape de plasma. Sin embargo, se necesitaría un suministro constante de la fuente durante todo el viaje.

Un equipo de investigación chino teoriza que una nave con propulsión alfa podría llegar a Proxima Centauri en 4.000 a 9.000 años. Si bien el barco lo lograría, la tripulación obviamente no lo haría.

En abril, el filántropo Yuri Milner y el cosmólogo Stephen Hawking lanzaron un plan de 100 millones de dólares para llegar a Proxima Centauri, la estrella que orbita Proxima b. La misión, llamada Breakthrough Starshot, busca utilizar láseres para impulsar diminutos "StarChips" al espacio para recopilar datos. Milner y Hawking esperan que las embarcaciones tremendamente pequeñas viajen a una quinta parte de la velocidad de la luz.

“La historia humana es uno de los grandes saltos”, dijo. "Hoy nos estamos preparando para el próximo gran salto: hacia las estrellas", dijo Milner. El guardián.

Milner espera que Starshot pueda impulsar una flota de nanotecnologías a su destino dentro de 25 años.

"La Tierra es un lugar maravilloso, pero puede que no dure para siempre", dijo Hawking sobre el proyecto. Tarde o temprano debemos mirar a las estrellas. Breakthrough Starshot es un primer paso muy emocionante en ese viaje ".

El ex funcionario de la NASA, Pete Worden, dijo que varios observatorios podrían desempeñar un papel crucial en la comprensión de Proxima b. Su equipo está discutiendo actualmente el uso de los observatorios Gemini North y Keck en Hawai, o las instalaciones Gemini South y Very Large Telescope en Chile.

Worden dijo que las imágenes espectrales podrían indicar si la atmósfera de Proxima b podría sustentar la vida.

“Ese es un ejemplo de algo que podemos hacer para determinar, ¿hay vida en esos planetas? ¿Ve señales de agua, oxígeno, otros volátiles potenciales que indican vida? " Worden le dijo a GeekWire en una entrevista reciente. "Ese es el tipo de discusión que queremos hacer".

Por ahora, Milner y Hawking continúan colaborando con cosmólogos, ingenieros y otros científicos de todo el mundo para hacer posible lo imposible.

“El límite al que nos enfrentamos ahora es el gran vacío entre nosotros y las estrellas. Pero ahora podemos trascenderlo, con rayos de luz, velas ligeras y la nave espacial más liviana jamás construida, podemos lanzar una misión a Alpha Centauri dentro de una generación ... nos comprometemos con este próximo gran salto al cosmos, porque somos humanos y nuestra naturaleza es volar ", dijo Hawking.

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