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Los barcos más extraños del mundo: veleros sin velas

Los barcos más extraños del mundo: veleros sin velas

Parece extraño pensar que no todos los veleros tienen vela.

Los veleros funcionan según el principio de propulsión del viento. Los veleros típicos aprovechan el viento atrapado detrás de grandes velas. Sin embargo, varios ingenieros están cambiando la forma en que la gente ve la navegación tradicional.

En 1920, el ingeniero alemán Anton Flettner propuso una idea revolucionaria para cambiar los cimientos básicos sobre los que se construían los veleros. Flettner creó un velero único que utilizaba grandes pilares giratorios en lugar de velas. Los pilares de 50 pies de altura (15 m) giraban a alta velocidad con motores de 50 caballos de fuerza.

Los pilares utilizan el exceso de energía de los barcos para hacerlos girar y aprovechar el viento como fuente de energía auxiliar. Esto aumenta la velocidad del barco mientras mantiene los caballos de fuerza. La "vela" recién refinada se denominó rotor Flettner.

Rotor Towers que actúan como fuente de propulsión secundaria para el primer velero Rotor Tower del mundo: el Barbara [Fuente de imagen: Envío de maravillas del mundo]

¿Cómo se mueve el barco?

Los pilares aprovechan un fenómeno físico conocido como efecto Magnus. Los pilares giratorios hacen que el aire gire rápidamente alrededor de los cilindros. Un objeto que viaja a través de la atmósfera hace que el aire se separe a ambos lados de la obstrucción. En un lado. el giro viaja en la misma dirección del viento y empuja el viento hacia el lado opuesto.

La tercera ley de Newton describe de manera famosa que para cada acción, hay una reacción igual y opuesta. Como tal, el flujo de aire redirigido empuja hacia abajo y, por lo tanto, hace que el objeto sea empujado hacia arriba.

Aplicación moderna

El efecto Magnus ofrece más que un concepto físico. Enercon, una empresa de construcción naval, utiliza el efecto para impulsar barcos increíblemente eficientes en combustible. El barco utiliza cuatro rotores Flettner. El barco, el "E-Ship 1", está diseñado con la eficiencia de combustible como clave.

E-Ship 1 [Fuente de imagen: Enercon]

El barco entró en servicio en 2010 y desde entonces se ha demostrado que los rotores Flettner son una alternativa viable para proporcionar una fuente de energía eficiente a los barcos comerciales. Las condiciones climáticas favorables brindan ahorros de combustible de hasta un 15 por ciento. El E-Ship 1 quizás podría convertirse en parte de la próxima generación de transporte marítimo.

El barco fue diseñado de modo que si el viento sopla desde cualquier lado del barco, los pilares se pueden girar para aprovechar la energía.

La innovación no requiere necesariamente soluciones de alta tecnología. A veces, echar un vistazo a la historia para ver qué solía funcionar puede revelar soluciones simplistas que a menudo se pasan por alto. Los rotores Fletcher brindan una alternativa viable y más eficiente en combustible a los buques de transporte masivo.

Escrito por Maverick Baker

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