Energía y medio ambiente

Un nuevo estudio dice que la contaminación del océano es peor de lo que pensábamos

Un nuevo estudio dice que la contaminación del océano es peor de lo que pensábamos

[Imagen cortesía de The Ocean Cleanup]

Se estima que 14 mil millones de libras de basura contaminan los océanos cada año.

El grupo conservacionista holandés The Ocean Cleanup voló recientemente sobre el 'Great Pacific Garbage Patch'. Esta área se encuentra entre Hawái y California, y debe su nombre a la alta concentración de plástico que flota allí.

Ocean Cleanup utilizó tecnologías aéreas avanzadas para analizar la densidad y la frecuencia de la contaminación mientras volaban. Los resultados de los vuelos fueron peores de lo previsto.

La tripulación de observadores pasó dos horas y media patrullando el área. Durante ese tiempo, identificaron más de 1,000 artículos de plástico únicos de hasta 1,5 pies de tamaño.

El CEO y fundador de The Ocean Cleanup, Boyan Slat, dijo que la expedición aérea es crucial para el siguiente paso de limpieza.

"La Expedición Aérea, nuestra última misión de reconocimiento, nos acerca un paso más a la limpieza de la Gran Mancha de Basura del Pacífico", dijo en un comunicado público. "Los hallazgos iniciales de las expediciones subrayan nuevamente la urgencia de abordar la creciente acumulación de plástico en los océanos del mundo".

Julia Reisser se desempeña como oceanógrafa y líder de expedición de Ocean Cleanup. Dijo que identificar los tipos de escombros es crucial para la misión. Señaló que el mayor problema proviene de la identificación de redes fantasma, el tipo de basura oceánica más dañina.

"Es la pieza faltante más importante del rompecabezas que queda después de la Mega Expedición del año pasado", dijo en el sitio web del grupo.

[Imagen cortesía de The Ocean Cleanup]

La limpieza del océano comenzó cuando una flota de 30 embarcaciones cruzó el parche de basura en 2015. Esta encuesta inicial, denominada Mega Expedición, dio a los investigadores un alcance del problema. Los investigadores volvieron a recorrer el camino de la Mega Expedición con los vuelos.

El equipo estaba formado por 10 investigadores, tres técnicos de sensores y siete miembros del personal de navegación. El avión, apodado Ocean Force One por una sugerencia de Twitter, voló a una altitud baja de 400 metros durante la patrulla.

Experimentos anteriores con plásticos oceánicos le permitieron al equipo saber que la basura tiene densidades similares, dijo Reisser.

"Esto significa que podemos utilizar las estimaciones de volumen de objetos del sensor para transformar la abundancia de plástico en concentraciones de masa (kilogramos de plástico por km2 de superficie del mar, por ejemplo)", dijo.

Ocean Cleanup se asoció con Teledyne Optech e ITRES para analizar los datos. Un sensor crea imágenes en 3D de redes fantasmas difíciles de ver. Otro sistema de imágenes utiliza cámaras infrarrojas para detectar plásticos oceánicos más pequeños.

El grupo espera comenzar la eliminación de desechos a gran escala en el área para 2020.

The Ocean Cleanup presentará un informe finalizado de sus descubrimientos a finales de esta semana. Están utilizando un algoritmo de detección de plástico oceánico para filtrar los datos.

Slat diseñó los cimientos del grupo a los 16 años. Presentó sus ideas en varios TEDTalks y paneles de contaminación. En junio de 2016, debutó con barreras flotantes para recolectar plástico a lo largo de la superficie del océano.

La primera barrera de prueba flota frente a la costa holandesa del Mar del Norte. Permanecerá allí hasta el próximo junio cuando Ocean Cleanup analizará la efectividad de la barrera.

Slat ahora busca expandir el proyecto y el mayor desafío es Garbage Patch.

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