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¿Se movió la Tierra para ti la última luna llena?

¿Se movió la Tierra para ti la última luna llena?

A medida que nos acercamos al primer trimestre del ciclo lunar de este mes, ¿alguna vez ha considerado el efecto que este fenómeno regular tiene sobre la Tierra? Todos conocemos el impacto gravitacional de la luna sobre las mareas. Ahora los científicos están examinando datos que relacionan las fases lunares con los terremotos.


[Fuente de imagen:Wikimedia]

Las mareas altas y bajas que vemos son causadas por la posición relativa de la luna con respecto al sol. A medida que el sol y la luna se alinean (durante la luna llena y la luna nueva), la atracción gravitacional combinada sobre nuestros océanos da como resultado mareas altas ('primavera') y bajas ('muertas'). Menos visibles, pero no menos reales, son las fuerzas que actúan sobre la corteza terrestre. El movimiento de la corteza se manifiesta como terremotos; Parece intuitivo suponer que los terremotos pueden estar influenciados por estas fuerzas. Hasta ahora, sin embargo, no ha habido evidencia firme que vincule a los dos.

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Un nuevo estudio basado en 20 años de datos busca remediar esto. Un equipo de la Universidad de Tokio estudió las condiciones que llevaron a los grandes terremotos. Encontraron una correlación interesante: los peores terremotos tienden a ocurrir en momentos de mayor estrés por marea.

Una investigación similar realizada por el sismólogo del Servicio Geológico de EE. UU., Nicholas Van Der Elst, mostró una relación diferente entre los terremotos más pequeños y las fases de la luna. Este estudio estudió los terremotos de baja frecuencia a lo largo de la falla de San Andrés, vinculando su incidencia con la tasa de cambios de marea, que ocurren durante la fase creciente del ciclo lunar.

Estas relaciones pueden explicarse por la teoría de que las fracturas más pequeñas se acumulan "a través de un proceso en cascada".

El Dr. Van Der Elst explicó:

“Sabemos por estudiar la fricción de la roca en el laboratorio que la falla no pasa de bloquearse a deslizarse en un instante. Pueden pasar horas, días o incluso más para que la falla se desprenda realmente, incluso cuando el estrés ha excedido la supuesta resistencia ".

El equipo de Tokio, encabezado por Satoshi Ide, estuvo de acuerdo. "La probabilidad de que una roca diminuta se expanda hasta convertirse en una ruptura gigantesca aumenta con el aumento de los niveles de tensión de las mareas".

Sin embargo, la evidencia no proporciona un predictor claro de futuros terremotos. El profesor Ide y su equipo identificaron un mínimo de tres eventos que no ocurrieron durante la luna llena o la luna nueva. Independientemente, en áreas donde los terremotos causan la mayor devastación, cualquier información ayuda.

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Vía: The Atlantic

Escrito por Jody Binns

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