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Mirny: una mina de diamantes gigante que atrae helicópteros

Mirny: una mina de diamantes gigante que atrae helicópteros

Mirny Mine, también conocida como Mir Mine, es uno de los agujeros excavados más grandes del mundo.

Es una enorme mina de diamantes de kimberlita a cielo abierto y está ubicada en la antigua República Socialista Soviética Autónoma de Yakut, ahora Siberia Oriental.

El depósito rico en diamantes fue descubierto el 13 de junio de 1955 por geólogos soviéticos durante la expedición de Amakinsky a mayor escala al Yakut ASSR.

La mia se acabo 525 metros de profundidad, convirtiéndolo en el Cuarto más profundo de este tipo en el mundo y tiene un diámetro de 1.200 metros.

Las operaciones de minería abierta cesaron en 2001 con un énfasis en la minería subterránea de diamantes a partir de 2009.

Hay quienes dicen que puede succionar helicópteros del cielo, pero hasta la fecha no se han confirmado accidentes de este tipo.

También hay planes para reconstruir el pozo a cielo abierto abandonado en una ciudad del futuro ...

El equipo de la expedición ganó el Premio Lenin por su descubrimiento.

Los geólogos de la expedición Yuri Khabardin, Ekaterina Elagina y Viktor Avdeenko encontraron, por pura casualidad, el segundo único depósito de kimberlita en Rusia en ese momento.

La kimberlita es un tipo de roca ígnea (volcánica o magmática) que se descubrió por primera vez en Kimberley, Sudáfrica.

La roca se forma en la corteza terrestre dentro de tubos volcánicos verticales asociados con la inyección intrusiva de magma desde el manto terrestre.

El vulcanismo de diatrema (erupciones profundas supersónicas altamente explosivas) del manto forma formaciones distintivas de kimberlita.

Las formaciones de kimberlita tienden a tener una forma de zanahoria aproximadamente hacia arriba de diques tubulares y umbrales asociados y cráteres poco profundos en la superficie.

Debido al origen del magma, estos tipos de rocas ígneas pueden incluir diamantes y otras inclusiones y xenolitos derivados del manto. La kimberlita y su inclusión asociada de diamantes son muy raras en todo el mundo.

El descubrimiento de uno en Yakut fue una gran noticia para la Unión Soviética, especialmente después de muchas expediciones de prospección fallidas durante las décadas de 1940 y 1950. El primer descubrimiento de formación de kimberlita se realizó en 1954 en la mina Zarnitsa.

El Partido gobernante soviético estaba particularmente satisfecho con el equipo y le otorgó a Yuri Khabardin el muy codiciado y recientemente reinstalado Premio Lenin en 1957. Este premio fue uno de los premios de alto rango de la Unión Soviética.

Salvar un país

El depósito de kimberlita cargado de diamantes no podría haber llegado en un mejor momento para la Unión Soviética.

La URSS había sido profundamente golpeada por los estragos de la Segunda Guerra Mundial y su economía estaba prácticamente en ruinas.

En el momento del descubrimiento de los depósitos, la economía de la URSS había mejorado poco gracias a la guerra y los programas de posguerra mal pensados, a menudo homicidas y equivocados del Partido Socialista en el poder.

Estos incluyeron, entre otros, dar prioridad a la industria sobre la agricultura y la dura represión de la población en general.

Los recursos en el sitio resultarían invaluables para la reconstrucción del estado. El desarrollo del sitio comenzó en 1957.

Sin embargo, construir la operación minera Mirny no fue una tarea fácil. Por un lado, las condiciones climáticas de la zona fueron realmente duras.

El invierno dura alrededor de siete meses con temperaturas que bajan, a menudo, tan bajas como -40 grados Celsius. Las llantas de los automóviles y el acero a menudo se vuelven demasiado frágiles para usar y el aceite comúnmente se congela.

Esto obstaculizó gravemente a los ingenieros y científicos que a menudo necesitaban recurrir al uso de dinamita y motores a reacción para derretir el permafrost y llegar a los depósitos de diamantes.

Se tuvo que tapar toda la mina por la noche para evitar que la maquinaria se congelara.

Las cosas no fueron mucho mejor en los breves meses de verano. El suelo anteriormente duro como una roca a menudo se convertía en lodo, lo que hacía que las condiciones del sitio fueran bastante desagradables, por decir lo menos.

La mayoría de los edificios en el sitio debían levantarse sobre pilotes para evitar que se hundieran en el permafrost derretido.

Cualquier planta de procesamiento necesitaba construirse sobre un terreno más sólido, lo más cercano que pudieron encontrar fue terminado. 20 km de distancia de la mina.

A pesar de estos desafíos, la mina se mantuvo operativa y pronto sería muy rentable. Este fue un verdadero testimonio del celo y la habilidad de los ingenieros y mineros rusos empleados en el lugar.

Mirny Mine fue la carga madre de la Patria

La mina Mirny se convertiría rápidamente en la mina de diamantes más grande de la Unión Soviética. En la década de 1960, estaba produciendo 10,000,000 quilates (2,000 kg) de diamante kimberlita por año.

Asombrosamente alrededor 20% de los extraídos eran de calidad gema.

Las capas superiores de la mina (hasta aproximadamente 340 metros) tenía un contenido de diamantes muy alto. La mayoría estaban alrededor 4 quilates (0,8 g) por tonelada de mineral extraído.

Esto disminuyó a alrededor 2 quilates, o 0,4 g por tonelada más abajo resultando en una dramática reducción en la tasa de producción a aproximadamente 2.000.000 quilates por año cerca del fondo de la mina a cielo abierto.

Algunos de los diamantes encontrados rompieron récords, siendo el más grande, el "26º Congreso del Partido Comunista de la Unión Soviética", extraído en diciembre de 1980.

Este sigue siendo el diamante gema más grande jamás encontrado en Rusia (y la URSS) y uno de los diamantes más grandes jamás encontrados en el mundo.

Actualmente se encuentra en el Fondo de Diamantes de Rusia en el Kremlin de Moscú.

Las operaciones mineras se detuvieron brevemente en la década de 1990 después de que el fondo del pozo se inundó.

Estimaciones del valor de producción durante la vida útil de la mina, el valor total de mercado de todos los diamantes extraídos es de alrededor £ 13 mil millones o más.

De Beers estaba muy interesado en la mina.

En ese momento, una empresa llamada De Beers estaba particularmente preocupada por los acontecimientos en la mina Mirny.

Eran el mundo de facto distribuidor mundial de diamantes y vio problemas en el horizonte.

De Beers es la empresa que creó casi sin ayuda de nadie la moda de los diamantes con la que todos estamos muy familiarizados hoy.

Ellos acuñaron la frase publicitaria "Los diamantes son para siempre" en 1947, que es ampliamente reconocida como uno de, si no el mejor, eslogan publicitario del siglo XX.

De Beers también presentó con éxito los diamantes como símbolo de amor y compromiso, con una exitosa estrategia de marketing.

Durante muchos años necesitaron comprar diamantes rusos para controlar el precio del mercado global y, como era de esperar, querían estar "informados" sobre las operaciones mineras rusas.

En la década de 1970, querían ver más de cerca el sitio y los procesos de minería en el sitio.

El ejecutivo de la compañía, Sir Philip Oppenheimer, y el geólogo en jefe Barry Hawthorne pidieron permiso para visitar y, para su sorpresa, se les concedieron visas de visita en el verano de 1976.

Pero las cosas no salieron del todo según el plan para la pareja.

A su llegada a Moscú, se empleó una táctica soviética común para mantenerlos retrasados ​​y distraídos. Fueron agasajados con lujosos banquetes con expertos de la industria soviética y una serie de reuniones inútiles.

Para cuando finalmente llegaron a la mina, sus visas estaban a punto de expirar y solo tenían alrededor de 20 minutos para reconocer el área.

A pesar de esto, obtuvieron información muy interesante.

Un hallazgo sorprendente fue que los rusos no usaron agua para procesar el mineral de diamante. Dado el clima local, se emplearon métodos de trituración en seco, ya que el agua se congelaría rápidamente.

El cierre y reapertura de la mina Mirny

La mina Mirny fue la primera y más grande mina de diamantes que entró en operación en la Unión Soviética.

Sus operaciones mineras a cielo abierto durarían más de 40 años hasta que finalmente cerraron en 2001. Durante mucho tiempo se había anticipado que la recuperación de diamantes en la superficie se agotaría en unas pocas décadas, por lo que en la década de 1970 comenzó un programa de construcción de túneles subterráneos.

Esto se completó y estuvo en pleno funcionamiento en 1999 con la extracción de diamantes exclusivamente subterránea a partir de entonces. Esto también requería que se estabilizara la mina a cielo abierto de superficie, ahora en gran parte abandonada.

Para lograr esto se cubrió el fondo del pozo con 45 metros de escombros. Después de la caída final de la URSS en 1991, las operaciones mineras se transfirieron a Sakha Diamond Company.

Esto resultaría muy rentable para ellos y frecuentes ganancias anuales superiores a $ 600 millones solo de las ventas de diamantes.

Las operaciones de la mina se transfirieron posteriormente a Alrosa (el mayor procesador de diamantes de Rusia), que todavía opera la mina hasta el día de hoy.

Alrosa volvió a poner en servicio la mina en 2009 y se espera que continúe produciendo diamantes de gemas de alta calidad y diamantes de grado industrial durante otros 50 años o más.

La mina Mirny es una potencial trampa mortal para helicópteros y personas.

Abundan los rumores de que el pozo de la mina Mirny, ahora abandonado, puede succionar helicópteros del cielo si se acercan demasiado.

Aunque no se han reportado accidentes de esta naturaleza, el solo hecho de que sea una posibilidad significa que el espacio aéreo por encima y alrededor de él está estrictamente fuera de los límites.

Las teorías actuales sugieren que genera un efecto de vórtice de aire que podría, potencialmente, evitar que aviones como los helicópteros generen sustentación y, por lo tanto, caigan en picado en las fauces abiertas de la mina.

Esta teoría se explica con más detalle en el blog de Fletcher DeLancey:

"Si un agujero es lo suficientemente profundo, y un agujero de medio kilómetro de profundidad califica, la tierra calentará el aire dentro de él. Cuanto más profundo sea el agujero, más cálido será el aire.

El aire cálido se eleva y el aire frío se hunde, por lo que con una gran diferencia de temperatura entre el aire del interior del pozo y el aire de la superficie, se obtiene bastante movimiento de aire.

Por tanto, están sucediendo dos cosas. Primero, el aire caliente que sale del agujero es menos denso y da menos sustentación a los rotores del helicóptero que el aire más frío por el que había estado volando.

Dado que el cambio de temperatura es extremadamente brusco cuando el helicóptero sobrevuela el agujero, el piloto puede perder un montón de altitud antes de lograr ajustar la velocidad lo suficiente (léase: aumentar la velocidad de giro de los rotores) para compensar la pérdida de sustentación.

Al mismo tiempo, el aire frío que entra por ese agujero desde todos los lados creará una gran cizalladura del viento.

Si un helicóptero pierde suficiente sustentación para chocar contra la corriente de aire frío, fácilmente podría estrellarse contra el costado del pozo antes de que haya desarrollado suficiente sustentación o potencia para recuperarse ".

Pero la mina se ha cobrado vidas en el pasado, pero no por accidentes aéreos dramáticos. En 2017, la mina se cerró brevemente después de que se filtrara agua a sus operaciones mineras subterráneas.

Esto atrapó a unos 100 trabajadores en el interior y todos menos ocho fueron rescatados más tarde. La inundación fue tan grave en algunos lugares que la misión de rescate se vio obligada a detenerse.

Planes para el futuro de la mina

Un innovador estudio de arquitectura llamado AB Ellis Limited anunció, en 2010, que están planeando construir una gigantesca ciudad abovedada en la mina en desuso, llamada Eco-city 2020.

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Su propuesta es ayudar con la rehabilitación de la zona industrial de Mirniy en el este de Siberia. La cúpula planificada encerrará una gran ciudad jardín artificial que estará protegida de las áreas, particularmente de las duras condiciones.

"La nueva ciudad atraería turistas y residentes al este de Siberia y podría albergar a más de 100.000 personas.

Se planea dividir la nueva ciudad en 3 niveles principales con una granja vertical, bosques, residencias y áreas recreativas ". - evolvo

La propia cúpula incorporaría células solares para alimentar toda la ciudad y un núcleo central de casas y otra infraestructura importante en el interior.

La luz solar también se canalizaría a los niveles inferiores donde el oxígeno y los alimentos, los árboles productores y otras plantas proporcionarán aire respirable para la ciudad.

Los residentes vivirían en los niveles superiores donde la temperatura debería permanecer relativamente constante y cálida en comparación con las temperaturas amargas del exterior durante los meses de invierno.

Hasta la fecha, el proyecto aún no ha salido del tablero de dibujo y es dudoso que alguna vez lo haga. Pero el futuro no está escrito en piedra.

Una propuesta interesante, sin duda, y que recuerda mucho a las instalaciones subterráneas del Instituto en Fallout 4. ¿Quizás quizás fue la inspiración para ello?

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