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Ciencias

¿Qué habita en el fondo del océano?

¿Qué habita en el fondo del océano?

[Fuente de imagen:Editado / Schmidt Ocean Institute / Deep Sea Challenger]

Los océanos son inmensos, cubren más del 70% de la superficie de la Tierra, lo que representa 362 millones de kilómetros cuadrados. Sin embargo, a pesar de que cubre más del 70% de la superficie de la Tierra, menos de 5%ha sido explorado.

Entonces, ¿qué hay en la parte inferior?

Esencialmente, nadie está seguro de las cosas que se encuentran en el fondo del mar. Las profundidades más oscuras de los océanos han demostrado ser más difíciles de alcanzar que viajar a la luna. En toda la historia de la humanidad, 12 personas han llegado a la luna, mientras solo tres han llegado al fondo de la parte más profunda del océano: el Challenger Deep. El punto más profundo, ubicado dentro de Marina Trench, alcanza casi 10,000 metros de profundidad- más allá de las profundidades a las que puede llegar la luz.

Era el 23 de enero de 1960, cuando un equipo de científicos se dispuso a realizar la expedición al fondo del Challenger Deep. Los ingenieros se preguntaron si la inmersión sería posible para que los humanos sobrevivieran, respaldados por la ingeniería más sofisticada de la época, sin importar el descubrimiento de vida.

Los dos que hicieron la inmersión fueron Jacques Piccard y Don Walsh, submarinistas veteranos listos para abordar las profundidades más profundas del océano. El mar estaba revuelto, pero la tripulación decidió continuar con la misión. Poco después de las 8:00 am, el equipo inició la inmersión. Pronto, se enfrentarían a casi 20,0000 toneladas de agua que pesaban sobre ellos, acumulando más de 1000 veces la presión atmosférica.

Cuando el submarino se acercó a la profundidad de 24,000 pies, alcanzó una profundidad que nadie más había alcanzado antes. Más de 5 horas después, la tripulación llegó al fondo. Sin embargo, para su sorpresa, no estaban solos.

"Lenta, muy lentamente, este pez, aparentemente de la única familia, de un pie de largo y la mitad de ancho, se alejó de nosotros, nadando medio en el fango del fondo, y desapareció en la noche negra, la noche eterna que era su dominio. . "

Dijo Piccard al recordar los eventos de su inmersión.

En las profundidades de Challenger Deep, debería ser imposible que exista calcio en una solución, dejando una gran pregunta sobre cómo las criaturas sostenían una estructura esquelética. Aún más desconcertante para los científicos fue el hecho de que había una ausencia total de luz, lo que también puso en duda cómo las formas de vida podrían existir en entornos tan extremos.

El descubrimiento provocó la curiosidad de más científicos por investigar posibles formas de vida nunca antes vistas en el fondo de la Fosa de las Marianas. Desde la década de 1960, muchas más misiones revelaron criaturas aún más complejas que habitan en las regiones más profundas del océano. Aparentemente, cada inmersión que llega al fondo provoca más descubrimientos.

Una de las inmersiones más sofisticadas realizadas con el buque de investigación Falkor que dejó caer "aterrizadores" de su costado. Cada módulo de aterrizaje contenía cámaras de alta tecnología que presenciaron el surgimiento de nuevas especies ante él. Los módulos de aterrizaje utilizaron bolsas de aire encerradas en vidrio para proporcionar control de flotabilidad y un área para que la cámara tomara imágenes claras. Sin embargo, una sola grieta se vuelve catastrófica cuando decenas de miles de kilogramos de presión implosionan la estructura, enviando una onda de choque equivalente a la de una barra de dinamita.

Desafortunadamente, tal evento ocurrió con dos de las embarcaciones y solo una pudo ser recuperada. No obstante, las embarcaciones pudieron grabar algunas de las imágenes más increíbles del planeta, dando testimonio de especies completamente nuevas de peces y crustáceos.

Un descubrimiento particularmente peculiar fue el de una variedad desconocida de la especie Snailshish, rompiendo récords del pez más profundo jamás registrado.

"Vimos el pez vivo más profundo jamás registrado",

Drazen, uno de los científicos que dirige la misión, dice. Él continúa,

"Definitivamente era algo nuevo. Echamos un vistazo a la cosa y quedamos asombrados: aletas grandes, anchas, con forma de alas, esta cola con forma de anguila y esta cara festoneada. Fue muy único".

Tal como está, el récord actual de peces vivos más profundos, capturados o vistos en video, fue descubierto por las Falkor a profundidades superiores a 8.000 metros. La criatura era una especie completamente desconocida de pez caracol, que albergaba "aletas anchas en forma de alas, una cola en forma de anguila y se deslizaba lentamente sobre el fondo", según Schmidt Ocean Institute.

Nuevas especies de pez caracol [Fuente de imagen: Instituto Oceánico Schmidt]

Los módulos de aterrizaje llevaban consigo pequeñas trampas con cebo que acercaban a los peces curiosos para investigar la comida, así como capturar algunos de los peces para examinarlos más a fondo en la superficie. Desafortunadamente, ninguno de los peces sobrevivió a la descompresión cuando salieron a la superficie.

Sin embargo, la investigación llevó a los científicos a seguir investigando las técnicas implementadas en la biología de los peces que les permite vivir y prosperar a profundidades tan extremas que aplastarían a cualquier otro organismo que viva en la superficie. Resulta que los peces pueden soportar miles de veces más presión que las criaturas atmosféricas gracias al uso exclusivo del óxido de trimetilamina químico. El químico permite que las células dentro de las criaturas permanezcan flexibles, protegiéndolas tanto de la presión como de la penetración del agua salada.

Otras características evolutivas incluyen las formas peculiares de navegación de las criaturas. La luz no llega a la zanja, lo que hace que los peces utilicen otras técnicas para cazar o evitar animales de presa. Si bien cada especie es diferente, las criaturas utilizan predominantemente algunos métodos para navegar, incluida la recolección de bacterias luminiscentes, el uso de la ecolocalización o la detección de cambios en los campos eléctricos.

Los investigadores, curiosos sobre otras formas de vida que pueden vivir aún más profundamente, decidieron investigar el sedimento en el fondo. El sedimento está compuesto en gran parte por vida marina descompuesta que flota continuamente hacia el fondo, asemejándose mucho a la nieve. La excavación en el sedimento reveló aún más formas de vida.

Paul Yancey, un biólogo del equipo de Whitman College comentó sobre el descubrimiento, diciendo

"Parece que hay mucha más vida allá abajo de lo que pensamos. Ya sabes, esto está tan lejos de la luz del sol que la gente pensó que no habría mucha vida allí, pero la hay".

Los peces se han ido adaptando a condiciones extremas durante millones de años. Algunas formas de vida acuática incluso han adaptado la capacidad de vivir junto a respiraderos hidrotermales que se acercan 103 grados centígrados. Los respiraderos están muy por debajo de las profundidades a las que llega la luz del sol. En lugar de derivar energía de la luz, los microbios oxidan ciertos materiales (incluidos compuestos como el sulfuro de hidrógeno en los gases volcánicos) en un proceso llamado quimiosíntesis que proporciona los carbohidratos, lo que permite que las criaturas prosperen.

Ventilaciones térmicas [Fuente de imagen: NOAA]

Los hallazgos han desarrollado aún más la comprensión de la vida por parte de las humanidades, ampliando el conocimiento de dónde puede existir la vida, incluso en las condiciones más extremas. La vida en el fondo del océano no se parece a ninguna otra forma de vida; debe adaptarse a las presiones extremas, temperaturas y falta de oxígeno, entre otras complicaciones.

El océano permanece en gran parte inexplorado, lo que deja a los científicos con más conocimiento sobre la superficie lunar que sobre lo que vive en el fondo del océano. Sin embargo, el pequeño 5% que se ha investigado ha revelado algunos de los descubrimientos más fascinantes.

“En ese 5% tenemos algunas de las cosas más asombrosas de este planeta. Tenemos una cadena montañosa, la Cordillera del Atlántico Medio, que tiene miles de picos más altos que los Alpes, por ejemplo ".

Dice el Dr. Paul Bunje, director senior de desarrollo de premios y salud oceánica de la Fundación XPRIZE.

"Cada vez que alguien cae, tienes nuevas especies que son maravillosas e increíblemente extrañas a veces. Y en realidad, si tomas todos los océanos del mundo, eso es el 99% de nuestro espacio vital en la Tierra, y no sabemos casi nada sobre eso ".

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Escrito por Maverick Baker


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