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El radiotelescopio más grande del mundo ya está abierto, ¡y es un monstruo!

El radiotelescopio más grande del mundo ya está abierto, ¡y es un monstruo!

Está previsto que comience la siguiente fase de exploración del espacio profundo, con la inauguración del radiotelescopio más grande jamás construido: el radiotelescopio esférico de apertura (FAST) en la provincia china de Guizhou.

[Fuente de imagen: Ou Donghu /News.CN]

Abriendo el domingo, FAST es un monstruo. Con una apertura de 500 metros, el reflector de 4.450 paneles del telescopio es tan grande como 30 campos de fútbol. Este es un poder de escucha serio, con más del doble de sensibilidad que el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico. Según la agencia de noticias Xinhua, los ingenieros creen que el telescopio es lo suficientemente sensible como para "capturar la señal de un teléfono celular que se utiliza en la luna".

Con un tamaño de 30 campos de fútbol, ​​el radiotelescopio FAST más grande del mundo comienza a operar en Guizhou, suroeste de China, el domingo. pic.twitter.com/f7c4EGxcV5

- Diario del Pueblo, China (@PDChina) 25 de Eylül de 2016

Para garantizar un entorno lo suficientemente silencioso para el monitoreo, se reubicó a casi 8.000 personas que vivían en un radio de 5 kilómetros del sitio. Incluso el uso de teléfonos móviles está prohibido dentro de esta zona. El subdirector del proyecto FAST, Zhang Shuxin, dijo: "Hay ejemplos exitosos de coexistencia entre un radiotelescopio y 'ciudades astronómicas' fuera de China. La clave es una prohibición estricta de los dispositivos electrónicos en la zona".

El trabajo físico en la estructura comenzó en 2011 y le costó a China casi 180 millones de dólares estadounidenses.

Las funciones clave del telescopio incluyen la exploración tanto de moléculas interestelares como de señales de comunicación interestelar. También se le encargará la observación de púlsares, tarea en la que ya ha demostrado su valía. El investigador asociado Qian Lei informó que FAST detectó 'un conjunto de ondas electromagnéticas de alta calidad enviadas desde un púlsar a unos 1.351 años luz de distancia' en observaciones de prueba recientes.

El tecnólogo en jefe adjunto, Sun Caihong, informó que se espera que los descubrimientos utilizando FAST dupliquen el número de púlsares conocidos. También se espera que se produzcan avances en el estudio de las ondas gravitacionales y la teoría de la relatividad general gracias al alcance extendido del nuevo telescopio.

Durante los próximos años, el telescopio requerirá un ajuste continuo. Los científicos chinos seguirán optimizando FAST durante dos o tres años mientras realizan una "investigación en fase inicial". Luego, China abrirá el telescopio a la comunidad científica mundial.

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Vía:Xinhuanet

Escrito por Jody Binns

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