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Extremidades protésicas 'sintiendo' usando realidad virtual

Extremidades protésicas 'sintiendo' usando realidad virtual

La ingeniería neuronal está a la vanguardia de la relación humana con la tecnología. Usando tecnología de realidad virtual, los investigadores se están enfocando en incrementar el nivel de control disponible para los usuarios de prótesis.

[Fuente de imagen: ASU]

El Laboratorio de Ingeniería Neural de la Universidad Estatal de Arizona está desarrollando tecnología protésica con nuevos niveles excepcionales de maniobrabilidad. Dirigido por el profesor asociado Bradley Greger, el equipo de investigación se centra en cómo interactúa el cerebro con las prótesis.

'No se trata solo de decirle a los dedos que se muevan. El cerebro tiene que saber que los dedos se han movido según las indicaciones, dijo Greger a ASME.

Para lograr esto, los investigadores recopilaron datos de un mes de una matriz de electrodos, implantada en los nervios de los brazos de dos amputados. Luego examinaron la actividad neuronal registrada durante el uso de la tecnología de realidad virtual por parte de los amputados para controlar los dígitos fantasmas.

"No es que necesitemos ningún avance fundamental", continuó Greger. 'Necesitamos una buena ingeniería y recursos suficientes. El problema es un electrodo de ingeniería robusta de los materiales correctos que también cumple con la normativa. Tiene que ser un poco más biológico. Tiene que moverse y cambiar y ser flexible como el nervio con el que interactúa. Muchos de los enfoques provienen de una experiencia en ingeniería eléctrica, donde se abordan desde un conector de circuito rígido ''.

Humanizar la tecnología es una prioridad para el equipo.

“La verdadera oportunidad emocionante es pensar en el código neuronal no como un mapeo uno a uno cuando muevo mi dedo índice, pero cuando hago todo este tipo de postura con mis manos, hay una sinergia real. El desafío es cómo conseguir que la señal neuronal que funciona en total sinergia se comunique con un dispositivo mecánico que está configurado para moverse también con las sinergias '.

La interpretación de los datos conducirá al desarrollo de un sistema de decodificación neuronal incorporado, lo que conducirá a un uso más natural de las prótesis.

"Habrá una curva de aprendizaje porque les presentaremos un sistema bastante complejo que escucha el nervio y toma esas señales que solían controlar la mano, ahora desaparecidas, y las usa para controlar la mano protésica", dijo Greger. “Tenemos la esperanza de que sea más intuitivo y [es] muy importante que haya alguna retroalimentación sensorial para que cuando toquen algo, tengan la sensación de que tocaron algo. Eso realmente les ayudará a tener un sentido de encarnación. Realmente se convierte en "su mano".

"Estamos trabajando para lograr extremidades que sean accesibles tanto financieramente como en términos de usabilidad ... algo que tal vez no sea tan sofisticado [como las caras] pero ciertamente mejor que la generación actual de manos protésicas".

Puede leer los hallazgos del equipo en su artículo de Journal of Neural Engineering.

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Vía:COMO YO

Escrito por Jody Binns

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