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El nuevo diseño de ala reduce las emisiones y el consumo de combustible en un 50%

El nuevo diseño de ala reduce las emisiones y el consumo de combustible en un 50%

La nueva armadura de ala aerodinámica podría mejorar significativamente la eficiencia del combustible en los aviones de transporte. [Fuente de imagen: NASA]

Los ingenieros de la NASA y Boeing diseñaron un ala que reducirá las emisiones y el consumo de combustible en un 50%.

Las alas crean elevación, sin embargo, también acumulan peso. Cuanto más peso, más combustible y dinero se incrementa con el fin de hacerlo volar. Se debe alcanzar una relación ideal para satisfacer tanto la reducción de peso como la elevación para crear un diseño de bajo consumo de combustible. Las tecnologías actuales han mejorado el diseño de las alas mediante la incorporación de material ligero que incluye aleaciones de titanio y fibra de carbono.

Sin embargo, los diseños han llegado a una meseta en la que no se han realizado grandes innovaciones en bastantes años desde la última innovación de incorporar winglets (inclinados hacia arriba en el extremo de las alas) para reducir los vórtices de las puntas de las alas. Ahora, se ha logrado un avance revolucionario a través de un esfuerzo conjunto entre la NASA y Boeing.

El equipo de ingenieros que orquestó el diseño de las alas redujo significativamente el peso al diseñar estructuras increíblemente ligeras. Generalmente, las alas superligeras pueden reducir la durabilidad de la aeronave y poner en peligro la integridad estructural de las alas durante el vuelo. Las alas deben poder soportar el peso del fuselaje, incluido el peso de las alas. Entonces, ¿cómo construyeron los ingenieros una estructura tan ligera con los mismos materiales, sin comprometer la resistencia?

Sorprendentemente, para lograr la hazaña, se implementaron técnicas increíblemente rudimentarias. Volviendo a los fundamentos de la ingeniería, naturalmente, los triángulos forman las estructuras más fuertes. Haciendo uso de este concepto, se introdujeron cerchas diagonales aerodinámicas para soportar gran parte de las tensiones experimentadas por el ala. Al hacerlo, las reducciones de peso provocarán un aumento de la eficiencia cercano al 50% en comparación con los aviones de transporte actuales y un aumento esperado del 4 al 8% para las alas sin refuerzo.

Si bien las armaduras de las alas se han utilizado durante muchos años, la NASA y Boeing han refinado significativamente la aerodinámica para adaptarse a aviones más grandes que ahora pueden aprovechar los ahorros de combustible potencialmente enormes.

El peso de un ala 747 es 43.090 kilogramos, por dos representa casi 90.000 kilogramos. Teniendo en cuenta que todo el avión pesa 184,567 kilogramos, incluso un pequeño porcentaje de reducción de peso en las alas podría traducirse en increíbles ahorros de eficiencia.

Si bien el modelo actual está demostrando ser increíblemente exitoso, se deben realizar una gran cantidad de pruebas adicionales para determinar si las reducciones de peso pueden soportar decenas de miles de libras de empuje ejercido sobre ellos. Sin embargo, si resulta que el concepto es factible, el mercado de la aviación podría experimentar una gran reforma para aprovechar los increíbles ahorros.

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Escrito por Maverick Baker

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