Industria

El futuro avión de cuerpo de ala combinada de Boeing de regreso en el túnel

El futuro avión de cuerpo de ala combinada de Boeing de regreso en el túnel

[Fuente de imagen: NASA]

Con la iniciativa de la NASA de proporcionar aeronaves más silenciosas y ecológicas para la industria aeroespacial, también surgen tecnologías que permiten a los ingenieros examinar la funcionalidad de la aeronave con un detalle sin precedentes.

Una de sus últimas incorporaciones a su futura flota incluye un diseño futurista de cuerpo de ala combinada (BWB). El diseño en comparación se asemeja a la forma de un halcón buceador, sin embargo, tiende más hacia un diseño triangular. El modelo se encuentra actualmente en pruebas en el Túnel subsónico de 14 por 22 piesen el Langley Research Center de la NASA en Hampton, Virginia.

"Estamos felices de tener el modelo de vuelta en nuestro túnel de viento",

Dice Dan Vicroy, investigador principal de NASA Langley.

"Nos brinda un par de oportunidades: aumentar nuestro conocimiento sobre esta configuración y cómo mejorar nuestros métodos de prueba".

El diseño de la nave, como sugiere el nombre, fusiona las alas con el cuerpo de la nave. La forma única es diferente a cualquier otro avión, renunciando al diseño genérico de otros aviones al tender hacia un diseño en el que se fusionan las alas y el cuerpo en una nave extraordinaria. Hacia la parte trasera no hay una sección de cola, solo un área donde se montan el motor y los estabilizadores verticales.

Anteriormente, el mismo modelo de avión se probó en el túnel Langley de 14 por 22 pies en 2014 y en el túnel de viento de 40 por 80 pies en el Centro de Investigación Ames de la NASA en California en 2015. Se realizaron pruebas para analizar la eficiencia del combustible, niveles de ruido y emisiones como parte del programa de aviación ambientalmente responsable de la NASA.

"Probar el mismo modelo en dos túneles muy diferentes nos da datos para mejorar nuestros métodos de prueba",

Dice Dan Vicroy, investigador principal de NASA Langley.

"Además, estas pruebas nos permitirán hacer PIV, algo que no hacíamos antes".

PIV, o velocimetría de imágenes de partículas, es un método para analizar ópticamente mediciones de velocidad instantánea en fluidos. Las pruebas recientes se ejecutaron de manera un poco diferente esta vez. Las alas fueron pintadas de un negro mate no reflectante para minimizar los reflejos de las luces láser que barrerán la nave. Los láseres en combinación con el humo permiten a los investigadores mapear el flujo de aire sobre el modelo y refinar y ajustar con precisión la aeronave.

"No tuvimos la oportunidad de usar PIV en las pruebas anteriores",

Dice Vicroy.

"Nos ayuda a analizar el flujo que entra en las entradas del motor, que es uno de los desafíos con este diseño, ya que los motores están en la parte superior del fuselaje, hacia la parte trasera".

El objetivo de la ubicación del motor se basa en la idea central de instalar el jet donde haya un flujo de aire limpio (entre otras consideraciones). Entonces, con la preocupación del flujo de aire, ¿por qué colocar los motores en la parte superior? Según los investigadores de la NASA, la ubicación reduce la contaminación acústica al dirigir el ruido hacia arriba, donde se disipa en la atmósfera. Si bien las tecnologías ecológicas son un punto clave de la NASA, la producción de aviones más silenciosos también es deseable.

Según Boeing, es posible que el modelo no sea solo un concepto por mucho más tiempo.

"Respaldado por décadas de exitosas pruebas estructurales, en túnel de viento y en vuelo de dos configuraciones diferentes de aviones X-48, Boeing está preparando el BWB para el siguiente paso en la maduración de esta tecnología: un demostrador tripulado".

Boeing explica en su sitio web.

Una vez que concluya la investigación, la NASA planea dar a conocer los hallazgos al público en un esfuerzo por beneficiar a toda la aviación. Si bien no se han publicado muchas métricas relacionadas con la función de la nave, la NASA y Boeing prometen que su nave podría ser la más eficiente hasta el momento.

"Creemos que nuestro trabajo, tanto en diseño, pruebas e ingeniería, es técnicamente superior en comparación con otros diseños en el mercado",

“El BWB está mostrando un gran potencial para ofrecer eficiencias estructurales, aerodinámicas y operativas, así como la capacidad de ser más eficiente en el consumo de combustible y más silencioso que los diseños de aeronaves más tradicionales”.

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Escrito por Maverick Baker

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