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Avance del motor impulsado por bacterias

Avance del motor impulsado por bacterias

El diseño de un motor térmico microscópico que funciona con actividad bacteriana está llamando la atención en la ciudad india de Bengaluru. Operando con una eficiencia superior al 50%, este avance tecnológico es prometedor para una gama de aplicaciones a microescala.

[Fuente de imagen: El hindú]

El equipo de investigadores del Centro Jawaharlal Nehru de Investigación Científica Avanzada y el Instituto Indio de Ciencia (IISc) en Bengaluru está dirigido por el profesor Ajay Sood. En una entrevista con el periódico local indio Deccan Herald, informó que “los principios de la máquina térmica no cambiaron en los últimos 200 años. Por primera vez, hemos demostrado una nueva forma de funcionamiento de motores térmicos utilizando bacterias. Tales motores de calor microscópicos en el futuro pueden alimentar dispositivos electromecánicos a microescala o nanoescala ".

Usando una partícula coloidal ópticamente atrapada de 5 micrómetros, el motor funciona con cambios en la actividad bacteriana en respuesta a pequeños cambios de temperatura.

“La diferencia de temperatura es demasiado pequeña para realizar el trabajo. La eficiencia del motor rondará el tres por ciento con esta diferencia de temperatura. Pero debido a la actividad bacteriana, la eficiencia es superior al 50 por ciento ”, confirmó el profesor Sood a otro periódico indio, The Hindu.

“Cuando la actividad bacteriana es alta a 40 grados C, la temperatura efectiva es de alrededor de 2000 grados C; a 17 grados C, la actividad bacteriana se reduce significativamente, lo que lleva a una temperatura efectiva baja ".

La más alta de estas dos temperaturas aumenta la actividad bacteriana, desplazando la partícula coloidal y provocando una gran producción de trabajo por parte del motor. Los niveles de actividad bacteriana son menores para la temperatura más baja, lo que resulta en un grado correspondientemente menor de desplazamiento de partículas coloidales y producción de trabajo.

“En lugar de utilizar temperaturas altas y bajas, estamos aprovechando la actividad bacteriana para cambiar los dos estados. El siguiente paso es conectar el motor térmico a algún nano dispositivo o dispositivo electromecánico ".

[Fuente de imagen: Microbewiki]

La bacteria que utiliza el equipo de investigación se llama Bacillus licheniformis, una bacteria que se encuentra en las plumas y el suelo de las aves.

“A diferencia de los motores normales que funcionan con menos del 10% de eficiencia, el micro motor térmico tiene un 50% de eficiencia. Se puede pensar en una gran cantidad de aplicaciones futuristas. El descubrimiento también puede conducir a una mejor comprensión de los motores biológicos ". Los detalles completos del trabajo del equipo de investigación se pueden encontrar en la edición del 29 de agosto de Nature Physics.

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Escrito por Jody Binns

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